中国人喜欢吃猪肉,每逢过年过节农村都会杀一头猪,许多地方现在依然沿用。日常餐桌上的吃的最多的也是猪肉:炖排骨、小炒肉、红烧肉等等。

但是澳洲人或者说西方人的圣诞节呢?总是会有烤火鸡,日常餐桌上也是牛排配红酒。饮食文化的不同与不同国家之间的农业、宗教、人口、历史文化、气候等等的差异都有着很大的关系。

中国的猪肉生产/消费超过了世界上其他任何国家。原因很多样。

近日,悉尼大学的四位学者,针对这个问题作出了自己的解答,我们一起来看看吧。

农业类型不同

中国人自古以来以农耕为主,而不是放牧或捕鱼。

农业的重点一直是以确保大米、小麦和这样谷物的精耕细作(直到最近几年也是),所以牛羊这样的牲畜没办法同时被精心地喂养。而猪和鸡可以吃人们的剩饭剩菜,因此成为中国历史上肉类的主要来源,多年以来吃猪肉的习惯被延续下来。

如今,中国的农业种植依然没有像澳洲等西方国家那样实现全面机械化,在中国农村,牛很长一段时间是耕地的主要帮手。第二个原因,中国的国土虽然广阔,但可耕种的面积实际上是非常少的,无法实现大规模的放牧。

其他受中国人欢迎的肉类有:鸡肉、鸭肉和鹅肉,原因与习惯吃猪肉差不多,方便饲养。还有兔子,可以用陷阱捕获,不需要占用农场土地,也不用太多额外精力。

宗教原因

大多数中国人不像中东、北非和欧洲人那样有宗教信仰。伊斯兰教和犹太教从中东发源,他们习惯于饲养牛羊,并且禁止猪肉可以一劳永逸地消除寄生虫。

因为人口的流动,其他地区的人也接受了这种饮食习惯。而中国自古以来农耕文明孕育出的食用猪肉的习惯,使今日中国猪肉的消费量远高于其他地方。

历史传统不同

猪是中国非常传统的食用肉类,已经补给了一代又一代的中国人。在古代汉字的“家”的组成部分中也有“猪”。

在中国的传统中,不常食用牛肉,因为农耕文明中,牛有耕地等重要作用,就像马被视为运输工具。

在中国春秋时期,牛成为主要的耕作劳动力,所以宰杀耕牛、偷牛盗牛都是死罪,甚至皇帝也不敢随心所欲吃牛肉。这就是为什么《水浒》中常用“小二,给我切二两牛肉”来描写梁山好汉,也是暗喻其反叛精神。

而澳洲人和西方不吃猫和狗,他们视猫狗为宠物。在西方文化的影响下,现在食用狗肉被视为“不正常”,而食用牛肉是“正常”的;要知道在古代中国恰恰相反。

目前,在有些地区吃牛肉还是不被接受的(比如印度的佛教徒),即使他们负担得起昂贵的牛排。

人口原因

猪肉的生产和其他肉类不同,养殖周期短,生产量更大。中国有13亿人口,而澳洲只有2300万人。

另外,中国仍然是发展中国家,居民很难负担得起养殖成本更高的牛肉,而猪肉是比鸡肉更便宜的肉类,它更经济划算。

养殖中的经济原因

猪肉的食用史在中国已经十分悠久。

原因之一是因为猪几乎什么都吃,而且可以生7、8个幼仔。相比之下牛的繁殖率非常低。每胎只会繁殖一到两头牛,而且牛的怀孕期和人类基本上是一样的,同样需要十月怀胎,所以一头牛从怀孕到繁殖,再到成年,基本上最少都要2~3年时间,和猪、鸡等动物根本没法相比。

而且养殖猪不需要什么特殊的关注和照顾,猪肉可以不断满足家庭的食物需求,为人丁增加的家庭提供足够的食物。

种族特征

那么澳洲人为什么那么喜欢吃牛肉呢?澳洲人普遍身材高大,饮食中热量和蛋白质需求较亚洲人更多。

为了保证摄入和消耗的平衡,在种族进化中,澳洲人或者说是西方人,自然选择了蛋白质含量更高的牛肉。

牛肉的氨基酸可全面满足人体需要,吃同样份量的牛肉和猪肉,前者的热量更大。

气候原因

澳洲大部分地区处于温带和亚热带,气候和降水适宜,牧草丰富、养牛的成本低,较适宜发展畜牧业。

生活习惯

澳洲的烹饪手法较为简单,因此牛这种食料单一的家畜更符合澳洲或者欧美的饮食文化。

另外,澳洲人的祖先是游牧民族,因此也更习惯饮用热量更高的牛羊奶和奶制品。