澳航首席执行官Alan Joyce(艾伦•乔伊斯)已证实,该航空公司将在今年年底前决定是否购买新的超长航程飞机,这种飞机可以从澳大利亚东海岸直飞伦敦和纽约,但该公司已经放弃了给这个飞机配备健身房、儿童游乐区和双层床的想法。

6月3日,Joyce先生表示,他预计,波音和空客将分别在8月前提交一份最佳和最终报价,澳航可能会花费数十亿澳元购买这种飞机,完成澳航的“日出计划(Project Sunrise)”。

空客正用其A350飞机与波音的新款777X飞机进行竞争,波音的新款777X飞机的飞行时长可以高达21小时,有望成为世界上飞行时间最长的飞机。

Joyce先生在IATA(International Air Transport Association,国际航空运输协会)于首尔举行的年度股东大会(AGM)间隙时说:“在过去的两天里,我们与波音和空客的高管都进行了会面,并进行了很好的谈话。他们双方都非常渴望赢得这笔订单。”

不过,他表示,为了减轻飞机飞行时的重量,该航班将不会在客舱满员的情况下飞行。

澳航的这个新飞机的客舱与珀斯直飞伦敦的波音(Boeing)梦幻客机不同,这个新飞机没有头等舱。

这款尚未公布的客舱里会有一个更小的运动区域,供经济舱乘客在这个马拉松式的航程中伸展双腿。

他说:“在这款新飞机上,我们会设计出一个区域,我们称之为‘第四个区域’,主要是供人们伸展双腿,锻炼和补水。”

除了空客(Airbus)和波音(Boeing)提供的报价,澳航是否购买这个飞机的决定还取决于能否与飞行员们达成一项新的薪酬协议,以及能否修改飞行安全规则,允许他们能飞行更长的时间。

Joyce先生表示,由于澳航还有许多其它重要项目需要推进,比如更换老化的澳洲国内机队,他们将在今年年底前结束“日出”号项目。尽管该项目得到了全球媒体的关注,但他不害怕取消这个计划。

他说:“这是股东的钱,这笔交易需要花费数十亿澳元。你必须知道自己要在什么时候说不。如果商业案例不管用,我们就会无情地终止这个项目。”

他表示,在薪资谈判方面,飞行员们知道在“日出”航班工作将为他们创造升职机会。澳航能做的最简单的事情,就是通过回购将用于“日出”项目的资金返还给股东。自2015年以来,该航空公司已通过股息和回购的方式向投资者返还了30多亿澳元。

这两家飞机制造商预计将在8月份给出最终报价,这个报价还包括了订单价格,以及围绕飞机性能、维护成本和可靠性的担保等费用。

Joyce先生表示,关于将这个飞机用在哪个航班上,他还在寻求州政府和相关机场的支持。其中,悉尼和墨尔本是澳大利亚最热门的旅游目的地,而伦敦和纽约则是国际上最热门的旅游目的地。

澳航还有兴趣推出一项巴黎-珀斯航线,但由于与珀斯机场在服务费问题上存在争议,澳航没有承诺要购买此次航班所需的新型梦幻客机。

Joyce先生表示,如果他们购买了空客的a350或波音的777Xs,巴黎可能将是澳大利亚东海岸人民旅行的另一个目的地,此外还有法兰克福、芝加哥和巴西。