澳大利亚总理莫里森(Scott Morrison)去年表示,澳大利亚将设立一个发展基金,为亚太地区的国家提供高达30亿元的廉价贷款和补助金。消息人士表示,该基金将在下个月底投入运营,并且预计将立即批准大量的贷款。此举被专家视为抵制中国在该地区影响力的一种方式。

一位消息人士说:“我们还没有最终确定哪些项目将首先获得批准,但计划是迅速给它们盖上橡皮图章。” 

尽管澳大利亚历来享有太平洋地区的主导地位——包括其资源丰富的海洋——但中国最近对软实力的推动已经威胁到澳大利亚的霸权。

为了解决这个问题,澳大利亚在电信、能源、交通和水利项目方面的投资将促进堪培拉与周边岛国之间的联系。

莫里森总理本月早些时候承诺向所罗门群岛承诺提供2.5亿元的赠款,以重申澳大利亚对该计划的承诺。

在他在意外赢得联邦大选的几天之后就表示:“在太平洋地区,加紧努力就是要多刷存在感。这就是为什么我很高兴自己在大选后首次出访的目的地是我们的邻国,我们在那里总能发挥最大作用。”

此外,莫里森将于8月访问图瓦卢(Tuvalu),此举可能引起一些震动。

本月早些时候,北京的三艘海军军舰抵达悉尼炫耀武力,此前,澳大利亚海军特遣部队过境南海时据称遭到中国军舰尾随。

去年,堪培拉曾对中国与南太平洋岛国的关系日益增长表示担忧。

习近平主席政府在2006年至2016年期间向各岛国提供了价值25亿元的援助。

虽然这远远低于澳大利亚多年来持续投下的数十亿元的承诺,但却足以促使总理采取更多行动。

他在去年11月表示:“澳大利亚在西南太平洋地区拥有长期利益,这种利益具有战略性,有利于经济稳定和政治主权。这是我们的地盘,是我们的世界。我们是太平洋家庭的成员。”