澳大利亞總理莫里森(Scott Morrison)去年表示,澳大利亞將設立一個發展基金,為亞太地區的國家提供高達30億元的廉價貸款和補助金。消息人士表示,該基金將在下個月底投入運營,並且預計將立即批准大量的貸款。此舉被專家視為抵制中國在該地區影響力的一種方式。

一位消息人士說:“我們還沒有最終確定哪些項目將首先獲得批准,但計劃是迅速給它們蓋上橡皮圖章。” 

儘管澳大利亞歷來享有太平洋地區的主導地位——包括其資源豐富的海洋——但中國最近對軟實力的推動已經威脅到澳大利亞的霸權。

為了解決這個問題,澳大利亞在電信、能源、交通和水利項目方面的投資將促進堪培拉與周邊島國之間的聯繫。

莫里森總理本月早些時候承諾向所羅門群島承諾提供2.5億元的贈款,以重申澳大利亞對該計劃的承諾。

在他在意外贏得聯邦大選的幾天之後就表示:“在太平洋地區,加緊努力就是要多刷存在感。這就是為什麼我很高興自己在大選後首次出訪的目的地是我們的鄰國,我們在那裡總能發揮最大作用。”

此外,莫里森將於8月訪問圖瓦盧(Tuvalu),此舉可能引起一些震動。

本月早些時候,北京的三艘海軍軍艦抵達悉尼炫耀武力,此前,澳大利亞海軍特遣部隊過境南海時據稱遭到中國軍艦尾隨。

去年,堪培拉曾對中國與南太平洋島國的關係日益增長表示擔憂。

習近平主席政府在2006年至2016年期間向各島國提供了價值25億元的援助。

雖然這遠遠低於澳大利亞多年來持續投下的數十億元的承諾,但卻足以促使總理採取更多行動。

他在去年11月表示:“澳大利亞在西南太平洋地區擁有長期利益,這種利益具有戰略性,有利於經濟穩定和政治主權。這是我們的地盤,是我們的世界。我們是太平洋家庭的成員。”