澳洲监管机构将探讨让留学生得以进入澳洲教育体系的英语语言课程机构,以确保他们遵守更高的标准。

澳洲蓬勃发展的国际教育部门的入学标准持续引发担忧,高等教育质量和标准局(Tertiary Education Quality and Standards Agency)将在今年晚些时候对50多家留学生英语强化课程(ELICOS)机构进行审计。

该局将严格审查机构是否遵守了在2018年收紧的国家标准,即要求他们采取适当措施,证明学生的学业成果足以达到他们正在就读的高等教育课程的要求。

机构表示他们正在加紧努力,以便在监管机构对项目进行重新认证之前遵守这些变化。

“作为其中的一部分,该局将全面性地逐家审查机构(大约有55家机构提供ELICOS课程),并将根据强化后的ELICOS国家标准评估这些课程。”该发言人说。

澳洲的国际教育市场近年来蓬勃发展,2018年增长了14%。去年,约有40万外国学生在澳洲高校注册,为经济注入了340亿元。

但爆炸式增长导致人们担心外国学生被视为摇钱树,拉低教学标准,以及由于严重依赖中国留学生而产生潜在并发症。

代表ELICOS供应商的最高机构、澳洲英文协会(English Australia)会长布莱克(Brett Blacker)说,国际教育中的英语标准没有系统性问题。

“这并不是说没有一些问题或领域需要改进。为确保行业质量而采取的任何措施都受到欢迎,”布莱克说,“重新认证项目,我希望它能够验证法规是否有效运作。”

他承认,由于对这个问题一直存在担忧,“当局有责任采取措施支持所有学生的学生体验”。

负责弗林德斯大学学生语言发展的高级讲师穆勒(Amanda Muller)表示,“完全需要”收紧ELICOS标准,并且预计TEQSA现在会确保它们合规。

“与其放任每一家ELICOS机构设定了自己的私人标准,现在他们必须证明自己对学生水平的测试是有效的,并且正在通过其他相关途径进行还有某种形式的基准测试。”穆勒说。

她说,机构面临的压力是在最短的时间内为客户提供结果。

“所以它给负责任的ELICOS机构带来了压力,他们真的想让学生精通英语,而不是那种更想靠销售更受欢迎的短期课程挣钱的机构。”她说。

政府目前正在考虑采取进一步措施来收紧有关语言标准的规定。

在引入更严格的ELICOS标准后,教育部长泰汉(Dan Tehan)还就如何将类似规则应用于为外国学生提供进入大学的学术基础课程寻求了建议。

TEQSA还建议强制大学“详细记录学生达到所要求的英语语言入学标准的基础”。

穆勒博士支持这些想法,并表示学术基础课程必须面对更严格的规定,并且改进数据收集是提高质量的关键。

“目前,如果一所大学没有关于学生如何建立英语水平的完整详细记录,我们就无法发现有问题的人口统计学、机构和途径。”她说。