澳洲已经秘密地开始在达尔文郊外建设一个新港口设施,这可能最终能够帮助美国海军陆战队更容易在印度太平洋运作。

虽然精确的细节仍然严格保密,但高级国防和联邦政府人士承认,该提案可能会激怒中国,即使它只是一个商业港口,而不是一个新的军事基地。 

不愿透露姓名的多名官员向澳广(ABC)证实,这个多用途的开发案将位于达尔文现有港口东北约40公里的Glyde Point地区。

过去,由于这里的水域相对较深,北领地政府已指定该地点作为未来可能的工业港口地点,但这个项目尚未公布,资金安排仍不明确。

2015年,达尔文港被出租给了一家中国公司,引发争议,旧港口拥有一些国防设施,如多用户驳船坡道,但新提议的设施将不那么繁忙,额外优势也不太明显。

如果获得批准,新港口最终可以容纳大型两栖战舰,如澳大利亚的登陆直升机码头,以及像是最近抵达悉尼的美国船只USS Wasp那样的战舰。

战略专家认为,这个新的深水港将非常适合2000多名轮流派驻澳洲的美国海军陆战队员及其装备。

澳大利亚国立大学的梅卡夫(Rory Medcalf)说:“美国人显然不会退出印度太平洋,无论是他们与中国的战略竞争还是更普遍的竞争。”

“很明显,美国人打算留在该地区加强他们的存在,加强联盟,所以我认为这样的设施将是一个非常合乎逻辑的发展。”

澳广已向国防部和美国驻堪培拉大使馆征求意见,但两者都尚未回答有关时间和费用的详细问题。

在一份声明中,国防部只是坚称“本部门没有计划在北领地开发新的海军设施”,而美国大使馆拒绝发表评论。

联邦政府将有关未来港口发展的所有问题都转给了北领地政府,但北领地行政长官冈纳(Michael Gunner)的发言人表示,他不知道有任何提议。

据了解,新的海事设施的正式公告最早可能在下个月发布,恰逢澳洲在北领地与昆州与美国进行联合军演。

联邦一位资深消息人士称,澳洲政府明显故意推迟公布消息,以免影响最近的印尼总统大选,但仍有可能引起北京的焦虑。

“如果中国人还不知道这件事,我会很吃惊的,但他们也没法抱怨,因为他们也在本地区建立类似的港口。”这位资深人士告诉澳广。

另一位熟悉该提案早期讨论的消息人士称,美国已经研究了在本地区停泊大型两栖攻击舰(包括新加坡)的各种选择,但结论是北澳是最佳战略位置。

2015年,中国公司岚桥买下了达尔文港的99年租约,美国当时的海军作战部长海军上将格林纳特(Jonathan Greenert)透露,五角大楼正在考虑在澳洲建立一个永久性的海军基地。

就在上个月,五角大楼最新的印度太平洋战略报告指出,美国正在寻求“发展我们的态势,平衡南亚,东南亚和大洋洲的关键能力,以便在整个地区拥有更加动态和分布广泛的存在和接入地点”。