许多澳洲家长投诉,航空公司企图把他们的孩子的座位安排在陌生人旁边,一次来向父母勒索额外费用。

澳洲新闻集团的一项调查显示,最恶劣的是廉价航空公司亚航(AirAsia),该航空公司会“尽最大努力把一家人安排在一起”,但飞机上明明就有整排的空位,可一家子还是被拆开来坐。 

这家来自马来西亚的廉价航空公司在澳洲除了阿德莱德之外的州府城市都有航线,一名2岁儿童的父母抱怨该公司把孩子和父母的座位拆开。

对于一个四口之家来说,如果想要确保坐在一起,需要缴纳多达100元的额外费用。

虎航(TigerAir)的系统也会自动把父母和孩子拆开,而另一家廉航Scoot说,确保一家人坐在一起的唯一办法就是付钱选座。

不过,把家庭成员分开,并非整个航空产业的标准做法。比如,捷星航空(Jetstar)就不会打算团体订票的座位。

来自维州Pakenham的翠诗和维克·杜拉尔夫妇(Trish and Vick Doolar)往返泰国时就面临着必须向亚航多付好几百元才能跟几个孩子坐在一起的局面,知道新闻集团出面干预。

珀斯父亲刘易斯(Danny Lewis)也被告知他得在亚航的航班上与4岁的孩子分开坐。“因为我不肯多付钱就受到这种对待,我认为这很不合理。”刘易斯告诉新闻集团。

直到他到了机场,亚航的态度才有所软化。“这件事给我很大压力,直到登机为止。我原则上拒绝支付选座费,我认为强迫一家人多付钱是一种扭曲的做法。”

亚航还迫使另一名墨尔本妈妈离开了她的两个孩子,这两个孩子都不到4岁。

本周,珀斯的一位母亲也向亚航投诉称,她和丈夫的座位都不跟两个孩子挨着,两个孩子分别是8岁和2岁。

本周,一位悉尼妈妈也对虎航表达了同样的担忧。“我和丈夫带着两个孩子一起旅行,机上明明有很多空座,但我们的座位却被自动分配到了不同地方。”

虎航发言人建议客户在预订时付费选座,以便在飞机起飞前就确定自己坐在哪里。

亚航的网站上写道:“我们在分配座位时会尽力让家人坐在一起,但我们无法保证这一点,所以最好在预订时选择座位。”

一位女发言人说:“我们绝不打算通过把家庭或团体拆开来赚钱。在出发当天,如果客人希望更改系统自动生成的座位分配,我们的值机人员和机组人员将始终提供协助。”

然而,许多父母在去机场之前和看到他们的自动座位分配之后可能已经选择付钱了。

澳洲竞争和消费者委员会(ACCC)表示,它不能“就特定业务的投诉或潜在调查发表评论”。

“根据澳洲消费者保护法,企业不得发表虚假、误导或欺骗消费者的言论。”

这就是说,“澳洲消费者保护法中没有任何规定禁止企业对一项它也许本来可以免费提供的服务收费。”ACCC发言人说。

交通部长和前消费者部长麦科马克(Michael McCormack)说:“自由党和国家党都认真看待消费者保护法,我们希望航空公司遵纪守法。”