收费过高的牙医正受到冲击,澳洲新涌现出了一系列平价牙科诊所,它们的收费低到完全没必要在私人医保中加购牙科附加险。

随着公立牙科的轮候名单越来越长,牙医和新技术的供应过剩正在推动牙科行业的重大改革,或许有助于数百万人获得平价的医疗服务。

有37.6万澳人在公立牙科等待长达六年才能获得治疗,每年有7万人因为口腔问题住院。 

前卫生部门负责人达克特(Stephen Duckett)最近为格拉坦研究所撰写的报告显示,去年有200万需要牙科护理的澳人无法负担这项费用。

悉尼Fairfield的牙科诊所SwiftQDental Care希望改变这点,推出了定价仅99元的牙科服务。该诊所由医疗巨头Healius(前身为Primary Health Care)所有。

它提供检查和清洁、填充、基本拔牙、缓解疼痛或居家牙齿美白服务,每项服务均为99元。

悉尼牙医对包括洗牙和清洁、三次X光检查和氟化物治疗在内的一次诊察通常要收330元,该诊所的定价仅为市场行情的三分之一。

另一家新的超级牙科诊所Dental99对检查、洗牙和清洁、填充,牙痛管理和基础拔牙在内的服务也只收取99元。

两家企业都计划在悉尼和全澳各地推出更多服务。

Dental99的五位牙医中有一位有30年经验,另一位有12年,另一位有6年经验,还有一位有3年经验。只有一位医生刚刚大学毕业,是口腔保健治疗师。

澳洲牙科协会主席波纳诺博士(Carmelo Bonanno)博士表示,这种廉价诊所的经营模式是薄利多销。“这种模式似乎表明牙医收费过高,但实际上,便宜诊所只能提供基本治疗,而且只能临时预约。”

但澳洲私人医保协会(Private Healthcare Australia)会长大卫(Dr Rachel David)对折扣服务提供商表示欢迎,并表示现在牙医的供过于求正在推动市场变化。

Dental99和SwiftQ表示,他们通过取消接待员并允许人们使用手机应用来预约以削减成本。

虽然Dental99或SwiftQ也提供高价的治疗,如根管治疗或牙冠治疗——需1800元到4000元不等——但也提供这些牙病的粗浅治疗,让人们用99元就可以摆脱痛苦,如拔掉腐烂的牙齿,以避免昂贵的牙冠治疗;用抗生素消除疼痛,以避免昂贵的根管治疗。