收費過高的牙醫正受到衝擊,澳洲新湧現出了一系列平價牙科診所,它們的收費低到完全沒必要在私人醫保中加購牙科附加險。

隨着公立牙科的輪候名單越來越長,牙醫和新技術的供應過剩正在推動牙科行業的重大改革,或許有助於數百萬人獲得平價的醫療服務。

有37.6萬澳人在公立牙科等待長達六年才能獲得治療,每年有7萬人因為口腔問題住院。 

前衛生部門負責人達克特(Stephen Duckett)最近為格拉坦研究所撰寫的報告顯示,去年有200萬需要牙科護理的澳人無法負擔這項費用。

悉尼Fairfield的牙科診所SwiftQDental Care希望改變這點,推出了定價僅99元的牙科服務。該診所由醫療巨頭Healius(前身為Primary Health Care)所有。

它提供檢查和清潔、填充、基本拔牙、緩解疼痛或居家牙齒美白服務,每項服務均為99元。

悉尼牙醫對包括洗牙和清潔、三次X光檢查和氟化物治療在內的一次診察通常要收330元,該診所的定價僅為市場行情的三分之一。

另一家新的超級牙科診所Dental99對檢查、洗牙和清潔、填充,牙痛管理和基礎拔牙在內的服務也只收取99元。

兩家企業都計劃在悉尼和全澳各地推出更多服務。

Dental99的五位牙醫中有一位有30年經驗,另一位有12年,另一位有6年經驗,還有一位有3年經驗。只有一位醫生剛剛大學畢業,是口腔保健治療師。

澳洲牙科協會主席波納諾博士(Carmelo Bonanno)博士表示,這種廉價診所的經營模式是薄利多銷。“這種模式似乎表明牙醫收費過高,但實際上,便宜診所只能提供基本治療,而且只能臨時預約。”

但澳洲私人醫保協會(Private Healthcare Australia)會長大衛(Dr Rachel David)對摺扣服務提供商表示歡迎,並表示現在牙醫的供過於求正在推動市場變化。

Dental99和SwiftQ表示,他們通過取消接待員並允許人們使用手機應用來預約以削減成本。

雖然Dental99或SwiftQ也提供高價的治療,如根管治療或牙冠治療——需1800元到4000元不等——但也提供這些牙病的粗淺治療,讓人們用99元就可以擺脫痛苦,如拔掉腐爛的牙齒,以避免昂貴的牙冠治療;用抗生素消除疼痛,以避免昂貴的根管治療。