随着东南亚国家与中国之间的关系日益紧张,澳洲总理莫里森(Scott Morrison)选择支持越南。

莫里森成为25年来第一位访问越南的澳洲总理,他在河内举行的商务晚宴上反对印度太平洋地区的“胁迫”。

虽然他没有直接点名中国,但他表示,澳洲将支持越南维护自己的主权。 

在中国石油勘探船和海岸警卫队本周进入越南专属经济区之后,河内与北京的关系面临巨大压力。

与此同时,美国指责中国侵入越南领海是一种胁迫和欺凌。

莫里森在晚宴上说,澳洲和越南都想要一个开放、包容和繁荣的印度太平洋地区。

他在周四晚上表示,我们与印度太平洋地区有着共同的愿景,我们尊重彼此的主权和独立。“因为如果我们允许任何邻国的主权或独立遭到胁迫,那么我们都会被削弱。”

莫里森说,我们对彼此的承诺以及我们对安全和繁荣的共同愿景从未如此强烈。

在河内和胡志明市设有校区的皇家墨尔本理工大学(RMIT)、澳盛银行(ANZ)和物流巨头Linfox都派代表出席了晚宴。

澳洲和越南之间的双向贸易自2012年以来翻了一番,2018年增长到创纪录的145亿元,同年澳洲和越南升级为战略合作伙伴。

莫里森在一份声明中说,我们的重点将是加强两国之间的经济、安全和人员之间的合作。“我们还将讨论保护海洋的重要性,包括防止塑料污染和非法捕鱼。”

越南正在寻求澳洲的支持,以确保通过南海的贸易自由流动,包括保持航行自由。

澳洲战略政策研究所执行主任詹宁斯(Peter Jennings)表示,澳洲和其他国家重新承认自由和开放的海洋将有助于打击中国垄断国际水域的做法。

詹宁斯说:“南海需要的是许多除中国以外的国家来行使航行自由,共同努力,进行军演,派国防部队在海上、海底和空中进行各种事情。”

本月澳洲、美国和日本均承诺维护全球规则并确保各国“能够抵御胁迫”,而澳洲则努力与越南建立更紧密的联系。

澳洲外长佩恩(Marise Payne)及其美国和日本同侪军队“有关对石油和天然气项目的长期破坏性活动的可靠报告”以及其他“南海的负面发展”表示担忧,包括中国对有争议岛屿的军事化。

洛伊研究所东南亚项目主任布兰德(Ben Bland)表示,越南正在寻找像澳洲这样的合作伙伴,双方有共同利益来平衡中国“更加自信和咄咄逼人的行为”。

随着越南经济快速增长,中产阶级崛起,并拥有9700万人口——其中5500万人处于工作年龄——并已签署了一系列自由贸易协定,莫里森表示,他的政府看到了该国的潜力,而现在的挑战是“将潜力变为现实”。

澳洲和越南曾经是战争仇敌,但两国关系近年来发生了变化,并在2017年底升级为“战略伙伴关系”。据了解,莫里森此行不打算提及两国发生战争的过往,而是将重点放在双边关系上。他将宣布投资500万元在胡志明市政治学院设立澳洲-越南中心,并“为包括经济和贸易政策在内的一系列领域提供领导力培训和合作研究的联络点”。

莫里森还将与越南总理阮春福举行双边会晤,参观胡志明式的高跷房屋和越南2020年一级方程式大奖赛场地,参观军事医学大学等等。