由于对中国政府干预澳洲高等教育产业的担忧日益加剧,一位权威校长选择勇敢地站出来,警告同侪,澳洲高校过于依赖留学生来“平衡联邦削减经费后的账目”。

但纽卡素大学(University of Newcastle)校长泽林斯基(Alex Zelinsky)对留学生热潮导致该部门受到外国影响的说法表示怀疑,并强调改变要大学校园内的观点“相当困难”。

泽林斯基教授在2018年进入高等教育部门之前曾是澳洲国防部科学和技术部门的首席防务科学家和领导者,他说,大学被迫招揽大量留学生以减轻政府削减国内学生经费的影响。 

“大学依靠留学生来平衡账目。”泽林斯基教授说,“这就是现实。我认为这当中有[政府]的原因。总的来说,你可以说,由于2017年的资金冻结,导致大学经费紧张。”

关于留学生在澳洲大学校园内的作用,以及公开支持香港的民主抗议者所面临的压力的辩论已经持续了好几周,但大学领导人基本上保持沉默。

澳洲大学联盟(Universities Australia)周三表示,招收留学生让大学“能够提高留学生和本地学生的教育质量”。

而泽林斯基教授淡化了对外国影响校园的担忧,但表示过分依赖来自一个国家的学生可能会造成漏洞。

2018年,约有40万留学生(其中约三分之一来自中国)进入澳洲大学,为经济注入340亿元。留学生现在占澳洲大学入学人数的25%。

“在一些大学里,你必须要小心保持国内学生和留学生的恰当比重——并确保你的留学生来源。”他说,“我认为我们应该始终意识到外国干涉问题,但我始终担心我们过于关注某个国家。你必须提出真正的问题:他们想要影响什么?是知识产权吗?还是意见?我觉得这很困难。”

联邦政府在2017年预算案中冻结了向本科课程提供的基础资金后,大学将在四年内损失20亿元。

一些机构,如蒙纳士大学和悉尼大学,2018年获得的留学生收入占到总收入的三分之一以上。

独立研究中心发布的一份报告指责澳洲顶尖高校给留学生开后门,降低了入学英文要求。该中心表示,这些高校正在为追求这一金矿而承受“巨大的经济风险”。

本月早些时候,媒体披露,一名中国大陆学生参加昆士兰大学的民主抗议活动后,中国国安人员警告了他在中国的家人。

泽林斯基教授表示,他确保校园独立的一种方式就是支持言论自由。“我们接受留学生来澳,如果合法行为受到压力,我确实会很担心。但重要的是,我们要与每个人和每个国家保持接触。即使有时有困难——情况也不稳定——但我们确实需要留意中国学生的互动方式。世界已经变了。”

 

 

  

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