(本报讯)今年7月,悉尼M4高速路的拓宽工作将竣工。届时,司机们可以有一个月的时间来免费试用这条高速路。M4拓宽工程是总投资额达168亿元的西连高速公路(WestConnex)项目的组成部分。

据《悉尼晨锋报》报道,在M4重新收费之际,新州政府将在明年年中前出售西连高速公路至少51%的股权,再把获得的资金投入该项目的最终阶段建设,即M4和M5之间的连接线。

新州州长贝姬莲对多达4.56元的M4通行费进行辩护时表示,政府考虑了各种各样的方案,最后确定设置一个月的宽限期。“我们知道大家不喜欢支付通行费,但这是公平的基于距离的收费体系。大家支付的通行费比较公平,不用因为堵车而浪费钱,也可以因顺畅通行而省下汽油费。”

免费试用期可能在8月中旬结束。在那以后,使用M4的司机们需要支付1.77元到4.56元的通行费。M4拓宽工程的具体竣工日子取决于天气状况是否会影响建设。

2010年,M4取消收费,但政府为恢复收费找到正当理由,表示这些钱将用来支付5亿元的拓宽成本。

不过,工党交通事务女发言人麦凯(Jodi McKay)表示,政府决定免费试用四周是一种象征性举措。“他们低估了西悉尼居民,还有他们的选票。”

周五,政府还公布了M4与M5连接线的设计图,这是西连高速公路的最终阶段项目,将于2023年竣工通车。

未来两个月内,政府还将公布最终阶段的环评报告,以及前Rozelle铁路场附近通风竖井的更多信息。

M4与M5连接线的双向隧道位于St Peters和Haberfield之间,挖掘位置向西平移了一公里。去年,政府放弃了在悉尼内西区Camperdown建设进出口匝道的计划。

西连高速公路厅长艾尔斯(Stuart Ayres)表示,为了建设最终阶段的连接线,政府将征购一些房产,但具体数量还没有确定下来。

政府计划出售Sydney Motorway Corporation公司51%的股权,再把部分收益拿来建设最终阶段的项目。该公司负责西连高速公路的交付。政府将从私营部门寻找感兴趣的人,并在明年年中达成交易。