过去一年间,安德鲁·吉布森(Andrew Gibson)租住的房屋客厅地毯上出现了边长半米的霉菌,只有“可怕”一个词可以形容。

据《悉尼晨锋报》报道,厨房的墻也“一派生机勃勃”,直到业主用石膏墻遮住霉菌,留下“30毫米厚的有盖霉菌培养皿”。

在一整年的时间里,安德鲁和伴侣苏珊娜(Suzanne)都在跟房产经纪人报告这套内西区公寓普遍存在的发霉问题,但到了本月早些时候,他们被告知“再也不用烦恼发霉的问题了”。因为,他们需要在90天内搬出去。

对坐着轮椅的安德鲁来说,找到进出便利、租金便宜的出租房没那么容易。他还为租住的公寓花了500元修了一道斜坡。

他说,身为租客的时候会害怕很多事,不但害怕被驱逐,还怕找不到另一个地方住。

2016年1月到2017年5月之间,新州公平交易厅收到278宗终止租约相关的投诉。

有的投诉和不公平的终止条款有关,有的和报复性终止有关,而且终止原因是租客要求维修房屋或维护房屋,或者房屋发霉。

Redfern Legal Centre的律师麦肯齐(Kimberley Mackenzie)表示,很多当事人都担心无理由驱逐的问题。“我们遇到的大部分租客都担心,如果他们对涨房租有意见或者因维修问题申请仲裁,他们可能被房东驱逐。”

“遗憾的是……现在房东可以在不提供理由的情况下终止租约,只要租约没有固定期限或者超过固定期限了,”她说道。

麦肯齐表示,Redfern Legal Centre强烈拥护禁止无理由驱逐租客。“虽然法律规定,租客在执行他们的权利时遭到报复,可以声称终止租约是无效的,但对租客来说,这样的法律程序通常都太繁琐了。”

麦肯齐举了个最近发生的例子来说明这个问题。有一对年轻夫妇在一套房里租住了七年。房东开始每隔六个月上调一次房租后,他们向新州民事与行政仲裁庭提交申请,反对如此频繁地涨房租。

房东于是就发了一份无理由驱逐通知。Redfern Legal Centre帮这对夫妇对通知提出异议,称这是报复性的,因此他们没有被赶出去。但是三周后,房东又发了一份通知,这对夫妇觉得他们没法继续告了。

新州租客联盟资深政策官库彻尔(Ned Cutcher)表示,对提升租客权益来说,废除房东无理由终止租约的权利是最重要的一步。

吉布森夫妇也找了Redfern Legal Centre帮忙,但安德鲁觉得,他们很可能会离开悉尼。“我们各自都租了20年的房,已经受够了。”