罚款是生活中令人讨厌的事情之一,无论是把车停错位置后挡风玻璃上出现的罚单还是手机欠费后收取的滞纳金,都令人讨厌。

因为没有遵守规则而付出点代价是正确的事吗?不一定。实际上,有时候罚款只会起反作用。

据澳洲新闻集团报道,悉尼市府就在本周宣布,以后再也不向逾期没有还书的人收取滞纳金了,哪怕你好几年都没有归还从图书馆借走的书。

如果你还没有啃完托尔斯泰那本1,440页的《战争与和平》(War and Peace),现在可以放心地看完最后一个字;如果你把《安卓游戏编程傻瓜指南》(The Dummy’s Guide to Android Game Programming)忘在床底,找出来去归还时也不用交一天几分的滞纳金了。

Far from making people doing the right, fining them could have entirely the opposite effect.

悉尼市府说,市府进行的试验显示,没有罚款的威胁,归还图书馆的书籍是原来的三倍。

市府图书馆负责人表示,大家“害怕”归还逾期的书籍,因为他们担心会受到图书馆工作人员的“处罚”。

悉尼市图书馆与学习经理布连(Suzanne Buljan)表示,在放弃滞纳金上面,悉尼市府是澳洲的先锋。不过,她否认放弃罚款等于奖励懒散市民的坏习惯。

Residents of the City of Sydney will no longer be fined for overdue books. Picture: Kylie Else

“当你罚款的时候,大家会觉得他们不能进图书馆,或者得为被罚款找个理由。因此,从不按时还书可能面临的财务问题出发——你什么都不能做,欠我们一笔罚款——我们正在改变人们的行为,不对他们进行金钱上的处罚,只是让他们还书,”她说道。

Sydney’s Surry Hills Library is also a community hub the council is keen for people to make use of.

她表示,以前,图书馆工作人员花太多时间在追回滞纳金上面,而不是提供服务。“在为期八个月的不罚款试验期间,我们看到,归还的逾期书籍数量是原来的三倍。大家不再觉得不好意思,不会害怕进图书馆了。而且神奇的是,他们把掉到沙发背后的书都找回来了。”

Sydney’s Customs House Library at Circular Quay is one of the most fancy in Australia and includes a huge model of the CBD you can walk over.

她说,图书馆越来越像小区中心,应该鼓励当地居民使用图书馆,而非阻止他们使用。

隔壁的内西区市府依然对逾期未归还书籍的行为收取滞纳金。如果你在图书馆借书,超过还书期限60天都没有还,你将被收取12.6元的滞纳金,也不算多。

悉尼市府拒绝透露市府会因此损失多少罚款收入。