节礼日(Boxing Day)营业的适用范围将扩大至新州各地,即便一项调查显示,不到一半的零售商支持这一举措,五分之一的员工觉得可能被迫在那天上班。

据《悉尼晨锋报》报道,在Newcastle和Wollongong等次发达地区进行两年试验后,新州政府决定颁行法规,允许商家在节礼日营业。

政府委托JWS Research进行的一项独立调查显示,41%的零售商支持在节礼日营业。新州次发达地区的支持率更高一些,有47%的商家支持。

顾问艾伦(Percy Allan)主持进行的调查还发现,五分之一的员工觉得他们可能“被迫”在节礼日上班。而且,为期两年的试验展开后,2015年12月和2016年12月的新州零售额实际增幅下降了。

工会对零售员工进行的调查发现,虽然法律要求说,员工可自愿决定是否在节礼日上班,但五分之二的雇员感受到在节礼日上班的压力。

22岁的赖特(Madeleine Wright)在悉尼内西区一家商店工作。她说,2015年的节礼日,她就被迫上班了。

Retail worker Madeleine Wright.

“圣诞前夕,一名经理找我在节礼日上班,我拒绝那样的安排,因为我家人住在新州次发达地区,我没能经常回家看他们,”她说道,“我的经理就一直给我施压,说工资真的很不错,一直说,直到我说‘好吧,我会上班’。”

那名经理说,赖特在节礼日那天可以少工作几个小时,但到了那天,她被要求上更久的班。

“他们说工资真的很不错,我不应该拒绝的,但我说,那样的钱并不值得,我有家人要去探望,”赖特说道。

独立调查发现,半数商店老板和经理不知道,节礼日工作是一种自愿的行为,强迫别人上班是违法的。

调查提议道,对强迫员工在节礼日工作的雇主处以人均3,000元的罚款。房东强迫租户在节礼日营业或停止营业的话,可能面临最低每户6,000元的罚款。新州政府后来决定将最高罚款定为1.1万元。

商店、分销及联合雇员协会(Shop, Distributive and Allied Employees’ Association)秘书史密斯(Bernie Smith)表示,建议延长零售交易时间的建议与调查结果不符。他说,规模较小的零售商反对在节礼日营业,是因为他们也珍视和家人待在一起的时间。

Bernie Smith, Secretary of the NSW branch of the SDA.

新州财长佩罗泰特(Dominic Perrottet)表示,大家显然支持给予所有零售商选择是否在节礼日营业的权力,只要员工可以自愿选择是否在当天上班。

NSW Treasurer Dominic Perrottet.

澳洲零售商委员会(Australian Retailers Association)首席执行官齐默尔曼(Russell Zimmerman)表示,澳洲统计局的数据显示,2016年12月,零售销售额同比增长了3.37%。“消费者希望在节礼日购物,零售商想营业,事实就是这么简单。给予新州零售商在这个公共假日营业的机会不仅仅使得零售商有机会提高销售额,也使得实体店可以和网上及其他州的零售商竞争。”

ARA executive director Russell Zimmerman.