悉尼M4高速公路拓宽后开放通行,第一个月是免费的,但新州政府为此向为建设西连高速公路(WestConnex)项目而设立的公司补偿了1,500万元。

据《悉尼晨锋报》报道,新州西连高速公路厅长艾尔斯(Stuart Ayres)在预算估算听证会上披露了政府向悉尼高速公路公司(Sydney Motorway Corporation)付费的详细信息。他也因M4重新收费影响交通而被诘问。

Congestion on Parramatta Road has worsened since tolls were reintroduced to a section of the M4 motorway.

M4位于Parramatta和Homebush之间的7.5公里路段进行了拓宽,属于西连高速公路的第一期工程。8月14日结束免费通行的试验后,这段路的车流量就减少了约25%。而且,这还导致Parramatta Road及其他免费道路的交通拥堵问题进一步恶化,因为司机们不想支付按距离计算、每车近4.56元的单程通行费。

虽然Parramatta Road的车流量增加是“毫无疑问的”,但艾尔斯说,现在选择M4的司机们通行时间可以节省近18分钟。

“我们把决定权留给了司机。以前的政府把司机们引导到收费公路上……但我们没有这么做,”他说道。

Minister for WestConnex Stuart Ayres says the fall in M4 traffic is consistent with forecasts.

艾尔斯表示,M4车流量的下降和西连高速公路商业案例及环评报告的预测一致,在收费公路上也很常见。

M4拓宽路段的收费,以及未来五年内西连高速公路其他路段的陆续开通收费都将成为悉尼高速公路公司的收入。目前,政府正在向私营部门销售这家公司的51%股权。

艾尔斯在周三告诉听证会,将M5 South West高速路的收费期延长至2026年以后将是销售谈判的主题。

费尔法克斯媒体此前曾披露,M5 South West的收费将持续至2060年,从而为西连高速公路提供资金。

不过,艾尔斯强调说,政府对M5 South West的现金返还政策没有改变,司机们可以申请通行费退款。

1990年代晚期推出现金返还计划以来,司机们已经收到约13.7亿元退款,其中包括了一项已经过期的M4通行费退款。

费尔法克斯媒体本周也报道过,房地产与建筑巨头Lendlease向政府提交了一份非应标建议书,计划建设所谓的“悉尼门户”项目,及从西连高速公路位于St Peters的一个立体交叉道通往悉尼机场和Port Botany的道路。

艾尔斯的厅长日记显示,他在5月见过Lendlease和该公司的基础设施投资公司Capella Capital。艾尔斯说,这家公司非常有兴趣与利益相关方就悉尼门户项目展开合作。