一份令人担忧的新报告称,受气候变化愈演愈烈影响,森林火灾季节开始得更早、持续得更久,更加危险,新州的消防员人数得在2030年才翻倍才能应对这样的变化。

据《每日电讯报》报道,气候委员会的《更早、更频繁、更危险:新州森林火灾》报告显示,气候变化使得冬天和初春的气温屡创纪录,在全州各地和澳洲大部分地区创造了危险的火灾发生条件。

“如此极端的状况促使乡村消防服务队宣布新州多个地区提前进入危险的森林火灾季节,”气候委员、生态学家休斯(Lesley Hughes)说道,“这个季节,新州已经发生了多起森林火灾。由于9月的气温达到前所未见的水平,新州部分地区首次在9月出现40度以上的高温天气,森林火灾的威胁也加剧了。”

休斯表示,新州具有火灾风险的日子还会变多,使得消防服务工作人员和医务人员的压力越来越大。“小区、急救服务部门和卫生部门必须做好准备,配备好充足资源来应对现在和未来火灾状况的恶化。到2030年,消防员人数至少得翻倍。今年春夏的森林火灾状况‘超出正常水平’,准备很重要。”

报告中提到的重要发现包括:

炎热干燥的天气对森林火灾有重大影响。新州今年的冬天是有记录以来最温暖的冬天之一,特别干燥,接着的9月又是前所未有的高温天气,包括部分地区的气温首次达到或超过40度。

到本世纪中叶,新州应对森林火灾的成本预计会增加一倍以上至每年逾1亿元。

这样的估算是保守的,因为没有将气候变化计算在内。

由于6月到9月的天气温暖而又干燥,在2017年到2018年的森林火灾季节,新州东部大部分地区的火险“超出正常水平”。

森林火灾会对新州的公共卫生、经济和环境产生重大负面影响。

气候委员会首席执行官麦肯齐(Amanda McKenzie)警告说,新州升级的火险也对人类健康构成重大威胁。“森林火灾产生的烟尘可以严重影响人体健康,从有呼吸道刺激物到诱发炎症再到致癌化学物。幼儿、老人和患有慢性肺部及心脏疾病的人风险最大。”

麦肯齐表示,联邦政府抛弃清洁能源目标,支持模糊的“国家能源保障”计划,使得澳洲面临污染程度加重的风险,加剧了热浪天气和触发森林火灾的条件。