希優頓·李(Theoden Lee)沒有意識到他可能觸犯了法律,直到他的郵箱收到一封信件。

這封信的主題是《缺席投票通知》,它告知李,他要支付55元的罰款,因為今年9月他沒有為新一屆內西區市府的選舉投票,並且他有機會提出正當理由或者在法庭上抗議罰款。Theoden Lee is one of more than 400,000 people in NSW who have been issued a penalty notice for failing to vote in the ...

“我甚至不知道市府正在進行選舉,”他說道。“這是我第一次被罰款,但我有生以來從來沒有在市府選舉中投票過。”

李並不是唯一一位被新州選舉委員會處以罰款的新州選民。

今年9月9日,近53萬人在地方政府選舉中未能投票,在總共273萬名合格選民中佔20%,這導致超過40萬人收到缺席投票通知單。

相比之下,在2016年市府選舉中,共有196萬名合格選民,其中超過42萬人沒有投票。

新州選舉委員會的一位發言人表示,並非所有未能投票的人都要支付55元罰款。“這裡應當指出的是,如果選民為不投票提供正當理由,或者選民名冊標錯他們的姓名,則缺席投票通知單會被撤回。”

該發言人表示,2016年市府選舉後他們下發了376,189份通知,但有16多萬人(約44%)為他們缺席投票提供了正當理由。

據悉,2012年市府選舉後,將近60萬人收到通知單,其中超過一半的人沒有繳納罰款。

新州選舉委員會從2016年的市府選舉中收到370萬元缺席投票罰款,這筆收入被納入新州的合併收入,隨後由新州收入署(Revenue NSW)採取強制措施徵收未繳納者的罰款。

在新州,居民不繳納罰款還可能導致其駕照被吊銷。Theoden Lee said he did not know there was an election for the Inner West Council: "I don't think you should be forced ...

李表示,他沒有意識到內西區市府舉行了選舉——“因為宣傳太少了”。該市府在2016年由原先的Leichhardt、Ashfield和Marrickville三個市府合併而成。

他稱,即使不情願,但他還是會繳納罰款,儘管他並不知道他需要在市府選舉中投票。

“我認為你不應該被迫去投票,”他說。

工黨的地方政府發言人彼得·普里姆羅斯(Peter Primrose)說,強制市府合併導致選民感到混亂,而且因為他們沒有投票,罰款增多了。

前州長貝爾德於2016年在新州議會中承認,議會合併導致了選民的困惑:“這帶來了一些不確定性,因為當一個地區選舉的時候,另一個地區不一定選舉。”

地方政府辦公室的一位發言人表示,舉行市府選舉是選舉委員會的職責,“這包括通知相關選民遵守投票要求。”

選舉委員會的發言人稱:“我們進行了全面的信息宣傳活動,告知市府轄區的民眾他們需要投票。這是因為我們考慮到,並非所有市府都在舉行選舉,這可能給選民造成困惑。”

他說:“應該指出的是,若選民因不知道選舉而沒有投票,這個理由是不可接受的。”