上一次的新州选举中,两名富裕候选人给新州自由党捐赠的钱被发现是违规的政治献金。于是,新州自由党被勒令退回近25万元。

据《悉尼晨锋报》报道,在2015年的选举中,迈耶尔(Salim Mehajer)在Auburn市府的前政治盟友、房地产开发商奎克(Ronney Oueik)给自由党一个银行账户转了15万元,用于资助他竞选新州Auburn席位的活动,但失败了。

代表East Hills席位的自由党议员布鲁克斯(Glenn Brookes)也向同一个账户转了5万元。

“这些支付给自由党账户的钱都是违规的政治献金,”最高法院法官亚当森(Christine Adamson)在审理新州选举委员会对新州自由党的诉讼时说道。

将利息计算在内,自由党被要求向选举委员会退回逾24万元。最高法院在本月早些时候听证,在本周公布了判决结果。

自由党辩称,那些钱不是献金,而是候选人为竞选活动自筹的资金。这些活动不受向政党捐赠资金不超过5,000元的上限约束。

去年被选举委员会质疑时,布鲁克斯同意将他“给”自由党的5万元描述为“捐赠”,其中只有一半花在他的竞选活动上。

布鲁克斯还在他的竞选活动上花了7.5万元,但没有经过自由党的账户。

各党派每次选举的花费不应该超过10万元。

但是,自由党被发现没有根据《选举资金法》进行必要的披露,还任命了麦金尼斯(Simon McInnes)来管理这个账户,因此自由党的辩护没有得到支持,还被判定违反了法律。

亚当森表示,自由党没有隐瞒支出,只是因为候选人遵守要求披露经审计的竞选活动政治支出,才被发现违规了。

奎克说,自由党跟他说要为他的竞选活动自筹资金,法院的判决令他感到困惑。“那笔钱花在了(Auburn的)竞选活动上了,怎么变成献金我不知道。”

自由党一名发言人表示,他们会仔细考虑判决,但认为自由党面对的是没有任何法律先例或选举委员会事先指导的技术问题。

他表示,新州选举委员会没有禁止候选人为自己的活动自筹资金。