你住在一个世界一流的城市,但是却没有通往CBD的高铁或地铁,这样已经很糟糕了。在包括墨尔本的某些城市,出租车费甚至可以媲美机票钱了。但是这也不仅仅是钱的问题,是你为了避免误机而需要提前省出来的时间。所以政府宣布要修建通往Tullamarine的铁路时,很多人都非常开心。这条铁路或许将花费130亿元。

但好事却不总是最好的。澳洲和欧洲、日本或中国的情况不同,在这些国家,很多人居住的地方相隔几百公里,在这些地方,高速铁路不仅仅是经济上可行,而且通常比飞机更快,而且对乘客来说也是更好的出行方式。

澳洲针对高铁已经进行了数十年的研究和讨论。数字永远是可以争论的,针对成本和对未来40年经济影响的预测也只能是预测而已。

有些事我们是了解的,高铁很昂贵,而且需要很长时间来修建。这是城市学家们皇冠上的珠宝。

墨尔本到悉尼是世界上第四繁忙的空中交通线。500万人口的两座城市被730公里长的道路隔离开来,而这条道路大部分都是适合修建铁路的地势。巧合是,悉尼和墨尔本之间的高铁通行时间以及飞行时间是差不多一样的。对大多数人来说,飞机空间狭窄,且飞行是一件非常单调沉闷的事情,但是在一辆好的火车上的出行是非常棒的体验。那究竟是什么挡住了墨尔本和悉尼的高铁建设之路?首先是不完全的考虑。平常的研究都只限于将乘客和货物从A地移动到B地的经济问题。就算是大家认为,长期而言,高铁的票价还是更有竞争力,而且可以为机场分流很多需求,也有人会问,高铁究竟能解决什么问题。首先,高铁并不能节省时间,其次,考虑到各航班之间竞争激烈,高铁的价格也不会便宜很多。而且坐飞机出行基本已经是深入人心的澳洲出行方式了。

但其实还有一个问题,墨尔本的城市发展迅猛,总人口也即将超过悉尼,到2050年,墨尔本的人口就将达到800万,但是居民们似乎都没有为此感到振奋。

每年吸收10万新居民给农地和基础设施都带来了压力,而且也让房地产市场异常火爆。我的感受是,大多数墨尔本人和悉尼人都对此感到很不安。

《经济学人》Intelligence Unit每年都会将墨尔本评为世界最宜居城市,虽然其他排行榜上,墨尔本的名次并不一定是第一,但也还是名列前茅。宜居城市前几名属于类似奥克兰和温哥华等小一些的城市。墨尔本、悉尼和多伦多是进入排行榜的最大城市。城市的发展让宜居性不堪重负,也没有办法再挽回。

这是墨尔本和悉尼面临的未来,除非这种人口增长可以转移到其他地区。所以墨尔本和悉尼之间的高铁才是非常必需的。土地和住房会更便宜,这些有技术的人有机会去更小的地方工作。澳洲人会住在更广阔的地方。这条高铁线将建起一条经济长廊,沿路带来新的可能和机遇。

如果我们想限制人口的发展,就要让经济去中心化,给移民提供市区以外的良好生活。在19世纪和20世纪,铁路建设起了国家。到了21世纪,高铁或许将成为宜居城市的救世主。

(本文摘译自《时代报》Steven Lewis文,Steven Lewis是《时代报》专栏作家)