动物保护生物学家马丁·泰勒(Martin Taylor)表示,如果目前的土地清理工作继续下去,到2050年,考拉将有可能在新州灭绝。

他今天刚发布了一份关于这一问题的新报告。

这份由澳洲世界自然基金会(WFF)和自然保护委员会(NCC)发布的报告使用了新州北部的一些卫星图像来评估土地清理及其对脆弱和濒危物种的影响。

泰勒说,如果清理的速度没有减缓,对当地野生动物可能会造成严重的后果。

“我们看到考拉栖息地以惊人的速度消失,”他说。“数量越来越少,每个人都在告诉我们,考拉的数量正在下降。”

“如果这一速度保持不变,到本世纪中叶,新州可能没有更多的野生考拉。”

在去年废除《原始植被法案》(2003)之后,泰勒的报告着手研究了新州中北部地区的土地清理的速度和范围的变化,以及目前《生物多样性保护法案》的影响。

泰勒将这些举措形容为“对《原始植被法》的大刀阔斧”。

他的报告发现,从2016-17年到2017-18年,完全或部分清理的土地面积几乎增加了两倍,从2845公顷增加到8194公顷。

新州政府对泰勒关于“考拉可能灭绝”的警告予以驳斥,新州环境厅长办公室发布了一份声明,指出其正在进行的“考拉战略”。声明中写道:“WWF和NCC正在玩政治和散布恐慌。”

“新州政府的考拉战略–是州政府在野外保护考拉方面给予的最大承诺—这将为考拉提供更多的自然栖息地,解决疾病,改进研究,解决道路杀手热点问题。”

“新州政府已经为这一战略投入了4500万元。”

今年7月,新州初级产业部门也报告称,他们使用了开创性的录音技术,发现考拉的数量远远高于最初的预期。

卫星不会说谎

金斯福德(Richard Kingsford)是环境科学教授,同时也是新南威尔士大学生态系统科学中心的主任。他说,WWF/NCC论文的方法似乎很好,但是到2050年,可能的考拉灭绝的预测是“直接”的。

“这份报告似乎严密,卫星图像不会说谎,”他说。“很明显,清理工作已经在进行中–这似乎是无可争议的–我认为更困难的是,这意味着物种灭绝的可能性是什么。”

“一旦你进入预测,就会有很多未知因素。就像你假设农民会以同样的速度保持土地清理一样,你是在假设政府不会改变他们的政策。”

金斯福德教授说,虽然新州确实有一些保护区和保护野生动物的政策,但他的理解是,没有什么可以阻止目前的土地清理水平。

“这显然是《生物多样性法案》出台时的意图,很明显,政府希望允许农民有更多的机会来清理他们的土地。”