新州政府正努力讓備受爭議的悉尼輕軌項目在2019年底前運行,並表示只剩1公里的軌道鋪架。

這個耗資21億元的項目原本計劃在明年初交付,但飽受政府和分包商之間互相踢皮球拖延、成本超支以及法律糾紛等問題的困擾。

州長貝姬蓮(Gladys Berejiklian)和交通廳長康斯坦斯(Andrew Constance)今天登上了這趟紅白相間的車廂考察,這條輕軌從Randwick一直延伸到Moore Park。

“我們看到很多旁觀者在揮手,並豎起大拇指……因為他們知道接下來可以期待什麼,”貝姬蓮說。“每一個重大項目都有它的挑戰,但這個項目即將開始,這個項目將改變我們的生活方式。”

輕軌問題不斷

在這個備具里程碑意義的今天之前,該項目因為一系列錯誤問題而屢上頭條。

今年4月,施工輕軌的西班牙公司Acciona將新州政府告上法庭,稱其成本超支,政府欠下11億元。

上個月,超過60家商戶加入一項集體訴訟,要求對該項目所造成的損失提出約4000萬元的賠償,該項目目前已關閉了數條城市街道。

在參議院上月舉行的聽證會上,康斯坦斯承認,政府是私人銀行向ALTRAC輕軌合作項目提供的5億元貸款的擔保人,ALTRAC是該項目背後的財團。

貝姬蓮對項目的延誤向通勤者和居民表示道歉,因為這對CBD和內東區來說都是一個明顯的創傷。

她說:“當你給人們一個時間期限,但結果並沒有按這個期限進行,當中的失落感,我很能理解,但我對我們在過去幾個月里取得的進展感到滿意。”

貝姬蓮表示,更多的建築圍牆將從現場工地移除,然後開始恢復景觀綠化。承包商曾表示,該項目將在2020年3月前完成,但她相信,時間可能會提前到明年末。