(本报讯)科学家们希望2019年的流感疫苗将减缓创纪录的流感爆发,今年新南威尔士州已经有至少7人死于流感。

到目前为止,澳大利亚在2019年已经有27540例实验室确诊的流感病例,这个数字刷新了确诊的流感病例纪录。

国家监测系统显示,虽然4月份开始只有11天,但这已经是有记录以来最糟糕的4月份,截至目前已经确诊的流感病例为3092例。

“今年非常奇怪,”免疫联盟首席执行官Kim Sampson说。

他说,在冬季流感全面爆发之前的温暖季节,澳大利亚从未出现过如此高的流感发病率。

在新南威尔士州,创纪录的8035例流感病例已得到实验室确认。真实的流感发病率可能还要更高。

2019年前三个月,新南威尔士州的流感病例数量是2017年和2018年同期的两倍多。仅3月份的流感病例就是2017年3月和2018年3月的3.5倍。

今年3月,北悉尼地方卫生局确诊的流感病例最多,为108例。

今年1月至3月,新南威尔士州已确认了27起流感疫情,其中17起发生在老年护理机构,造成7人死亡,174名居民受到影响。

夏季流感之所以能有这么高的确诊率,部分原因由于卫生机构采用了新的高敏感快速流感测试。但是老年护理机构的流感疫情爆发的频率,以及因为流感而到急诊部门就诊的疾病患者人数的增加,都让人确信今年夏天的流感病例比往年多。

大多数澳大利亚人会在典型的6月至9月流感季节之前,也就是在4月中旬接种流感疫苗,这就导致人们在夏天不受疫苗保护,尤其容易感染两种甲型流感病毒。

2018年温和的季节,这意味着该社区的自然免疫力可能低于平均水平。

65岁以上的人特别容易患流感。他们较弱的免疫系统可能难以抵抗流感病毒,而且对标准流感疫苗反应不强——这使得他们没有受到保护。

但夏季流感的发病率并不能准确预测冬季流感季节的发病率。

新南威尔士州卫生部门传染病部主任Vicky Sheppeard博士说:“我认为我们无法从这个相对较新的夏季流感现象中得出冬季流感季节将有多严重或何时开始的任何结论。”

Sheppeard博士说,季节性流感疫苗一般都能很好地预防甲型H1N1流感病毒。但是,如果H3N2毒株占主导地位,疫苗的效力将会降低,老年人将更容易受到感染。

她敦促幼儿和其他高危人群从5月1日开始接种流感疫苗。

到目前为止,已经有超过25万份流感疫苗被运送到地方卫生机构,其中超过4.2万份被送到了全州的老年护理机构。

Sheppeard博士说,到下个月,大多数全科医生诊所将获得由联邦资助的免费流感疫苗。

孕妇、土著人、65岁以上老人以及任何有哮喘、糖尿病和心脏病等疾病的人都可以免费接种流感疫苗。

根据新南威尔士州政府一项260万元的计划,6个月以上到5岁以下的儿童也可以免费接种流感疫苗。

根据疫苗订单的规模,卫生部希望2019年接种流感疫苗的儿童将比往年更多。

没有资格获得免费疫苗的人可以从他们的家庭医生或合格的药剂师那里注射疫苗。

2017年,新南威尔士州有650多人死于流感相关疾病。

“由于很多因素,包括去年社区对流感病毒的警惕,我们避免了重复2017年的致命流感季节。今年我们同样不能自满,” Sheppeard博士说。