(本报讯)绝望的农民们正以每周1元的价格出租他们的房子,以防止他们的城镇濒临死亡,挽救他们的学校。

由于新南威尔士州98%以上的地区处于干旱状态,该州中西部地区的业主都纷纷打出广告,要以一块巧克力的价格出租房屋。

牧民们把自己的房子以极低的价格出租给有孩子的家庭,希望他们能在当地的学校上学,这样学校就能保留住老师和公共汽车服务。

牛、羊、油菜籽和小麦的农场主Christine Weston希望她的小镇能吸引一个新家庭,这样位于Orange西北部的当地Cumnock Public School就能继续开放。

现在学校有48名学生,但当地人希望学生人数能增加到52人,这样教育部就可以保留3名教师。

Christine Weston有三个孩子在上高中。十年前,她创办了一个网站,为家庭和农舍牵线搭线,每周只需1元。

从那时起,她已经在新南威尔士州、维多利亚州和西澳大利亚州为1000户来自澳大利亚各地的家庭找到了住所。

作为rentafarmhouse.com.au网站的创始人,她的时事通讯也有21000名订阅者,最远来自墨西哥和美国。

Weston同时也是澳大利亚中部和西部地区发展委员会主席。她告诉记者,干旱对农民来说尤其严重,他们迫切希望阻止自己的城镇死亡。

“情况很糟糕。这太令人震惊了。”

“没有绿草,也没有解脱。农民们在挣扎。”

作为每周支付1元租金的交换,租客们被要求照看农场,帮助收割,并做一些翻新工作。

在Cumnock租房子的家庭,通常会驱车一小时,前往Orange、Dubbo和Parkes等更大的地区中心工作。

然而,有一个家庭利用房租很便宜的机会,利用他们的全国宽带网络连接,开始了在线业务。

Weston说,这不仅仅是在大城市找工作的问题。

他说,我想,随着NBN的改进,这也可以是在线业务,它变得更容易访问和实现。

成功的故事包括一个从黄金海岸搬来的家庭,开始了一场小型的田径比赛,现在有120名孩子报名参加。

Weston说:“这一切都是为了把这些小社区可能缺少的技能带来。”

这个1元的租房项目还让一个无家可归的家庭带着四个孩子搬到了该州中西部的另一个地方,以便有个栖身之所。

一位来自西悉尼的木匠为他的7个孩子找到了新家,现在经营着当地的酒吧,而一位在网上函授教学的女性现在是当地一所学校的校长。

Weston说:“他们正在寻找一种负担得起的生活方式。”

他说,这里当然有很多工作机会,只是我们需要有技能的人。

还有一个社区方面是引入新的家长和志愿者。

Weston说:“我想这与农场生活的简单性有关。”

除了旅行,唯一的收获就是靠水箱里的水和化粪池生活。

Weston说:“家长们必须到这里来做一些调查。”

“人们很容易产生浪漫的想法,‘搬到乡下,每周只花一元,多好啊!’”