(本报讯)目前,悉尼部分高速公路的通行费正以每年3倍于通胀率的速度上涨,这引发了人们的呼吁,要求政府重新评估主要新建道路的通行费安排,因为司机们难以负担这些费用。

在低工资增长的背景下,悉尼高速公路的通行费每年将增长4%,WestConnex第一阶段的工程将于8月启用,明年第二阶段将启用,耗资30亿元的NorthConnex隧道也将启用。

现有三条高速公路的通行费也在以每年4%的速度上涨。这三条公路分别是Parramatta和Homebush之间加宽的M4公路、M2公路和Eastern Distributor公路。

在过去6年里,M2道路上的汽车通行费上涨了50%,达到7.52元。

悉尼大学运输与物流研究所副教授Martin Locke表示,考虑到许多人已经难以支付过路费,未来10年的过路费增长速度是不可持续的。

他说:“在某种程度上,民众们会说,我们需要采取行动,使我们能够负担得起,而且更加公平。”

这位前投资银行家兼基础设施顾问表示,悉尼部分高速公路的通行费上涨速度是通胀率的三倍以上,这一事实可能会加快收费安排的变化,比如调升至峰值和非峰值费率。

他表示:“政府将面临压力,要求(与高速公路运营商)重新谈判合同,并朝着更公平的体系迈进。”

他说:“如果现在有人难以支付过路费,十年后如果过路费以每年4%的速度增长,情况会更糟。低工资增长还在继续。”

在所谓的威斯康涅克斯和诺斯康涅克斯的升级率下,通行费将以每年4%的速度增长,或者以通货膨胀率(两者以较大的为准)计算。今年第三季度,中国消费者价格指数(cpi)同比下降1.3%,低于上一季度的1.8%。

Grattan研究所的运输主任Marion Terrill说,她担心新南威尔士州政府会继续对收费公路进行“非常长期的收费安排”,理由是WestConnex的特许经营权将持续到2060年。

“各国政府通过实施这些极其长期的安排,束缚了自己的手脚。这将造成很大的政治压力,因为增长率太高了。”

Terrill表示,尽管重新谈判现有收费安排对纳税人来说将是“非常困难”和昂贵的,但悉尼计划中的下一波收费道路给了政府一个机会,使其能够对道路定价做出重大改变。她说,这可能包括政府保留从收取的通行费中获得的收入,这样它就可以对管理道路拥堵产生更大的影响。

新州交通厅厅长Andrew Constance不愿透露他是否认为有必要采取不同的收费方式,但他表示,政府认识到有必要缓解民众的生活成本压力,并推出了一项针对驾车者的收费减免计划。

他说:“悉尼的通勤者永远可以选择免费乘车。”

悉尼的收费公路里程已经超过了世界上任何其他城市,这一状况将在未来五年显著加剧。

到2023年,这座城市将拥有12条收费公路,其中包括WestConnex和NorthConnex的最后阶段。一年后,位于悉尼南部的F6高速公路的一期收费扩建工程将投入运营,耗资高达26亿元。随后,一条从内西部通往北部海滩的收费公路将建成,这条公路被称为“西部海底隧道和海滩连接线”。

被泄露的文件上写着“内阁机密”,此前曾透露,政府曾考虑在悉尼海港大桥和海底隧道的北行上收取3元的过路费,以帮助支付西隧和泳滩干线140亿元的建设费用。

此外,有人建议在Eastern Distributor的南向道路上设置过路费。

Martin Currie基金经理Andrew Chambers表示,来自收费公路运营商Transurban的最新季度数据显示,一些人在周末避开收费公路。

“毫无疑问,一些人开始注意到(通行费上涨)的影响,”他表示。