(本报讯)周二晚,有轨电车将开始首次穿越Surry Hills,前往悉尼CBD的中央车站,这是该市陷入困境的轻轨项目取得进展的一个重要迹象。

目前轻轨的高架电路从中央车站到Randwick都有通电,轻轨在警察的看守下,在夜间测试了第一辆电车,这条测试线路总长为12公里。它将穿过澳新军团大道底下的一条隧道,沿着Surry Hills的Devonshire Street行驶。

两周前,有轨电车开始在白天进行测试,直到Randwick站的终点站。

尽管对远至中央车站的有轨电车的测试表明,过去6个月的建设取得了显著进展,但该州的交通部门拒绝透露这条线路或至少一部分线路能否在今年年底前向乘客开放。

新州交通协调主管Marg Prendergast表示:“我们的计划仍是尽快开放。”

不过,她证实,其中一个选择是分阶段开放在Randwick到Circular Quay之间的路段,然后是到Kingsford的支线。

在最初的时间表下,州长Gladys Berejiklian原本打算在3月份剪彩。但是建设这条铁路的西班牙建筑公司Acciona去年10月警告说,开通可能会推迟到2020年5月,推迟14个月。

随着有轨电车测试扩展到中央车站,Prendergast敦促司机、骑自行车者和行人更加小心,尤其是轻轨车辆和架空电力线路。

沿着澳新军团大道通往Kingsford的支线建设在遇到问题后进展较慢。

然而,轻轨项目负责人Stephen Pascall表示,最近几个月,通过Kensington和Kingsford的建设“进展相当显著”。

Kingsford的支线将是最后一个通电的线路,Pascall表示,这很可能在未来几个月内实现。

今年晚些时候,多达100名司机的招聘步伐将加快。到目前为止,电车运营商Transdev已经雇佣了8名司机,其中4人参与了测试。

在即将交付的60辆电车中,有31辆在Randwick Racecourse旁边的停车场。一旦线路开通,他们将被组合成67米长的有轨电车,可容纳120人坐着,330人站着。

交通厅长Andrew Constance表示,政府一直在“非常努力”地推动该项目的完成,而电车测试显示,该项目已“出现转机”。

但是Coogee的工党议员Marjorie O”Neill说,悉尼东南部的居民希望政府在线路开通后就不可避免的公交服务变化征求他们的意见。

“人们只是想知道政府计划了什么,”她说,并补充说,一些人担心他们必须走很远才能到达轻轨车站。

该项目一再被推迟、还有各种法律纠纷、成本激增以及对企业和居民的长期破坏所破坏。

政府正与Acciona就合同索赔问题进行谈判。这家西班牙公司正在起诉政府,要求政府赔偿11亿元,原因是政府没有透露其尚未与澳大利亚电网公司就如何处理关键电缆达成协议。

Pascall在谈到谈判时表示:“每个人都希望尽快解决这个问题。”

Acciona声称,建造这条铁路的最终成本将增加一倍,达到18亿元。补偿额外成本的可能性可能将最终的账单从21亿元推到30亿元左右。

该项目最初预计耗资16亿元,但在2014年因错误定价和商业案例中的疏漏而增加了5亿元,至21亿元。