悉尼城鐵開通的首周,每天平均有超過7.2萬名通勤者乘坐這條耗資73億元的新線路上下班,儘管剛開始狀況百出,但這條線路幾乎和東區鐵路線一樣繁忙。

專家表示,到明年年中,這條城鐵的客流量可能會超過每天10萬人次,因為更多以前開車的人會選擇乘坐這趟城鐵,而且沿線附近高層公寓陸續有人入住。

新州交通廳的數據顯示,這條全長36公里的城鐵西北線,包括5月26日開通當天的14萬名乘客在內,第一周乘坐無人駕駛火車的乘客總數為546,359人。

最繁忙的工作日是周四,共有75,876人坐上了這趟無人駕駛火車。這趟火車從西北區的Rouse Hill經Epping和麥覺里公園(Macquarie Park)開往Chatswood。

新州州長貝姬蓮(Gladys Berejiklian)周日表示,在城鐵運營的第一周,絕大多數乘客對該線路表示了“讚許”。

“僅在第一周,我們就看到50萬人乘坐。毋庸置疑,運行會有一些小故障,這讓人感到遺憾,但我們一直知道會出現狀況,”她說。

她提醒稱,未來幾周,城鐵服務可能還會出現一些故障,因為“無論你對一個新系統進行多少測試,當乘客真正開始使用時,情況總是不一樣的”。

周五,在火車發生故障一天後,Rouse Hill和Hills Showground之間的供電中斷,導致服務延誤。乘客也抱怨車廂門打不開,火車在越過站台後不得不倒車。

研究員候恩斯爾(Mathew Hounsell)是一位大學研究員,他表示,在未來9個月的提速期間,沿線新車站的客流量可能會激增50%,他預測,到明年6月,每天將有超過10萬人乘坐地鐵。

“在頭九個月,越來越多人習慣搭乘這條線路,我們將看到乘客數量強勁增長。乘客將學會如何利用這條線來進行更輕鬆的非高峰活動,比如購物,”他說。“沿線North Ryde車站以及其他站的新公寓有人入住後,預計會有更多的乘客。”

這條線包括Epping至Chatswood 13公里長的路線,去年,在該線路暫時關閉之前,麥覺理大學(Macquarie University)、麥覺理公園(Macquarie Park)和North Ryde車站平均每個工作日有大約2萬人使用Opal卡上車。

收費公路運營商Transurban在2月份表示,他們不認為城鐵線路的開通會減少M2高速公路的車流量。M2高速公路是悉尼北部的一條主要幹線。

但貝姬蓮表示,非官方證據顯示,在城鐵運營的第一周,M2等道路上的汽車數量有所減少。

“我們看到……道路上的汽車明顯減少,這正是我們的意圖,”她說。“開車的人越少,整個大悉尼的交通狀況就越好,這就是公共交通選擇的意義所在。”