澳大利亚一家保险公司提醒游客要警惕美国高昂的医疗费用。此前,一名悉尼女子因指甲折断而被迫支付2500澳元,并被夏威夷一家医院“纠缠”了数月之久。

32岁的米纳威(Rachael Minaway)和一个朋友刚到檀香山,还没入住酒店,她租了一辆车,在关闭手套箱时,手指不小心被夹住了,她的一个水晶甲断裂。

米纳威说,“我们入住晚了,所以我们直接去了海滩,我们非常兴奋地准备下车,冲进海里。当时我们正把GPS装进手套箱里,但我动作太快,结果一个指甲断了,我觉得这不是什么大事,我们所有人以前都经历过。”

但是过了一段时间,米纳威的手指开始麻木,她和她的朋友决定应该去最近的医疗中心检查一下。

她说:“我们在全球定位系统中输入‘医疗中心’,我猜在夏威夷,人们把医院称为‘医疗中心’,因为GPS引导我们去最近的急诊室。”

在医院,一位医生说最好把米纳威的指甲拔掉,她同意进行局部麻醉后处理。

“这太痛苦了,我不想让它被拔掉,”她说。“但我们拍了照片,说着笑着就做完了,说实话,我不觉得这有什么大不了的。”

咨询结束后——整个过程花了大约30分钟——米纳威最后收到了一份约1200澳元的巨额账单。

“我得当场付款,”她说。“我告诉他们,我们才刚刚落地,我甚至没有在酒店放置行李,但我们不付钱,他们不会让我们离开。”

Ms Minaway said she was sent medical bills from the hospital in Hawaii for months. Picture: Rachael Minaway

米纳威结清了账单,到达酒店后,她把相关文件的照片发给了她的保险公司1Cover,并成功得到理赔。

但在返回悉尼后的几个月里,米纳威表示,她不断收到医院的新账单,这些账单总计高达2500澳元,都是缘于一个断裂的指甲。

“几个月来,我收到了很多发票,”她说。“我记得第一次就给他们发邮件说,‘不,对不起,我已经付过钱了’,但是他们不断地给我找新东西付账。持续几个月后,我真的后悔给了他们我的真实地址。”

“这非常令人沮丧,当时我已经怀孕六个月了,我一直在想,想象一下,如果没有保险,我必须自己支付所有这些费用。”

米纳威的保险公司1Cover能够为她支付所有费用。

但这位热衷旅行的女子在Instagram上分享了她的经历,她说,自己“不敢相信”,仅仅是不小心弄断了指甲,就带来了如此高昂的代价。

她说:“我听说美国没有像我们这样的Medicare,但是我从来没有想到这么小的问题会有如此惊人的费用 。”

美国是澳大利亚游客第三大海外旅游目的地,也是旅游保险公司最昂贵的医疗保险报销地。

一辆从美国飞回澳大利亚的空中救护车费用为28万澳元,在美国重症监护室呆一周的平均费用为14万澳元,需使用担架或无法走路的受伤旅客被遣回澳大利亚的费用为2万澳元。

1Cover表示已经收到了高达100万澳元的美国医疗费用理赔申请。

1Cover旅游安全专家沃伯顿(Richard Warburton)表示,在美国,像米纳威断了指甲这样的轻伤患者的医疗费用也异常高昂,而医院和医疗中心对治疗费支付的要求也是出了名的严格。

“最近,我们有另一位客户,她在美国取出一根刺要花2600澳元。一旦回到澳大利亚,她就因为这个小伤不断受到骚扰,”他说道。“我们最近还有一位顾客因为扁桃体炎这种简单的小问题去看了医生,她的账单是1万澳元,他们甚至没有摘除扁桃体。”

“另一名患者在24小时内出现恶心和呕吐,她完全没事,但被收取2.8万澳元。有时候,医院会联系他们的旅行保险公司,要求他们为客户付款。但有时他们会直接联系客户,这真的很可怕。”

The incident ended up costing Ms Minaway’s insurer $2500. Picture: Rachael Minaway

沃伯顿表示,在可能的情况下,旅行者应在看医生或去医院时与旅行保险公司联系,以便得到适当的建议,保险公司可以在必要时直接与医疗服务提供者沟通。

他说,医院或计费部门可能会收取预付款,但他们可能会要求收取后续费用。

向医院或计费部门提供旅行保险的详细信息意味着他们可以与保险公司保持联系,不再纠缠病人。

米纳威说,没有保险她永远不会冒险旅行,尤其是现在她和年幼的女儿一起出行。