就在美国贸易代表办公室宣布最新一波课征中国进口商品关税的同一天,美国国防部官员意有所指的表示,中国领导人必须了解,美国在必要时将和中国进行对抗。此外,美国也会继续和台湾发展「非外交」伙伴关系。

美国之音报导,负责亚太安全事务的美国国防部助理部长薛瑞福(Randall Schriver)昨日参加一场智库活动上表示,中国许多行为和美国促进自由开放印太地区的目标背道而驰:「我们寻求和北京建立一个积极、以结果为导向的军事安全关系,不过习近平主席及中国共产党需要理解的是,尽管我们在彼此利益一致的地方寻求合作,不过我们也将在必要时对抗和竞争。」

至于美国如何与中国对抗,薛瑞福举例说,美国取消对中国参加环太平洋多国军事演习就是一个方式,美国资深官员明白告诉中方,取消邀请的原因与中国在南中国海进行军事部署,违反习近平2015年访美时对欧巴马总统做出的承诺。

另据中央社,薛瑞福在同个场合上也指出,美国「自由与开放的印太」战略中,台湾是重要贡献者,应创意思考美国与台湾的「非外交」伙伴关系。针对美国国会近日通过的《2019国防授权法》(NDAA)涉台条文,国防部持何种立场?薛瑞福表示,条文中提到的美国海军医院船访问台湾及高层将领互访,他认为这些都符合《台湾关系法》的规范以及美台现有关系的精神,因此国防部会仔细研读条文的性质再做相应处理。