美国副总统彭斯8月9日在五角大楼发表讲话称,美国总统特朗普下令2020年将建成美国太空军为美第六军,由国会在接下来五年拨款总计80亿美元。

就在彭斯(Mike Pence)宣布这一消息后不久,特朗普(Donald Trump)发布推特(Twitter)称:“太空军一路而来!”美国防副部长沙纳汉(Patrick Shanahan)8月9日向记者透露称,太空军将来很可能会需要额外的开支援助,目前已经在筹备2020年太空军的开支预算报告,预计将在明年出炉。

事实上,特朗普2017年下令重建国家太空委员会,欲重振美国的太空计划。但此前国防部长马蒂斯(James Mattis)表示反对,指出军方正专注于减少开支和整合联合作战的能力,因此反对增建军事部门。此次,马蒂斯等军方人士转变立场,认为组建太空部队,有利于美国的战略安全。

美国副总统彭斯8月9日公布了美国的太空军计划(图源:VCG)

从目前的局势来看,中国与俄罗斯的军事实力,特别是在太空领域的军事实力并不足以挑战美国。作为世界上最强大的国家,美国即便削减一半的军力,也丝毫不用担心哪个国家可以去挑战它。可特朗普为何却要重新开辟太空战场呢?

首先,特朗普上台后提出的让美国再次伟大的目标相契合。应对中俄军事威胁,只不过是特朗普的一个幌子而已,发展太空部队,可以再一次提升美国的军事霸权的优势。

特朗普这一构想也被美国民众解读为是在打造特朗普版的“星球大战计划”。“星球大战计划”是美国前总统里根(Ronald Reagan)于1983年3月23日提出的一项弹道导弹防御技术的研究计划,其主要目的是发展非核战斗部的反导防御技术,从而使弹道导弹失去作用。同时占领和控制地球外层空间,通过以上两项计划带动美国的科学技术和国民经济的发展。

里根时期这一战略的最大目的是,在与苏联的军备竞赛中处于绝对优势,通过这种军备竞赛,政治上取得对苏联竞争的优势,经济上达到拖垮苏联的目的。

美国的“星球大战计划”正式提出才五年,苏联就告解体,离计划中全面部署的时间还有三年。可以这么说,该计划在推动苏联崩溃过程中起到了关键作用,成为里根作为冷战功臣的重要成就之一。

特朗普希望用新的太空军计划来实现美国的再次伟大(图源:VCG)

其次,特朗普的太空计划也是对对里根的星球大战计划的升级和完善,而且他是志在必得,明确提出在其首任总统任期内完成部署。

特朗普政府的太空军计划,固然军事目的是首要的——旨在重建对华全面军事优势,尤其是在太空的非对称战略优势,以便在任何军事对抗中保持不败之地。

美国各方面已无数次对中国的军事崛起提出警惕的声音,甚至认为原有的平衡已经打破,美军将无法确保战胜中国——尽管这一判断未必准确,但反映出美国政府内部在此问题上的焦虑情绪,而太空军的加快推进正是焦虑情绪的体现,进而转化为实际的政策行动。

最后,在经济上取得一定成效的特朗普,也希望像里根那样带领美国“再一次伟大”,而太空领域成为他的一个首选。

尽管特朗普积极推动建立太空军这一提案,受于利益问题,军方却对当前组建太空军并不积极。军方人士认为,将太空军独立出来是必要的,但目前时机尚不成熟。

此外,从国会政治角度看,支持组建太空军的声音尽管很大,但毕竟还是少数,所以新军种组建的法律流程和拨款问题也很难一蹴而就。如果没有重大意外,这项议程最早要到2020财年版的国防授权法案才可能获得纳入。因此,太空军能否取得成效目前来说,还并不明朗。