对于罗马天主教会教宗方济各来说,中国是一个具有强大吸引力的潜在传教地,但西媒认为,之前历代教皇所践行的“古巴模式”或不适合中国。

罗马天主教会教宗方济各曾表示对话是推动中梵外交关系的最佳路径据西班牙《国家报》9月11日发表的一篇名为《教皇在中国会比在古巴栽更多跟头》的评论文章称,对于罗马天主教会教宗方济各(Pope Francis)来说,目前其想尽快拜访两个国家就是印度与中国。然而,不同于古巴,中国当局对于宗教把控得更为严厉,因此之前历代教皇所践行的“古巴模式”或不适合中国。

至于“古巴模式”,文章称,在上世纪九十年代,时任教宗若望·保禄二世(John Paul II)与时任教宗本笃十六世(Benedict XVI)

曾先后与时任古巴最高领导人菲德尔·卡斯特罗(Fidel Castro)为访问安的列斯群岛(Antillas)并允许在当地传教而展开谈判,.最终罗马天主教会在做出“不采取变革古巴社会的激进措施”以及“不任命异见人士”的保证后,卡斯特罗同意罗马天主教会在古巴国内开展有限传教活动。

但文章认为,尽管在主教人选方面,中国与古巴有着类似的要求并且罗马天主教也曾表示过愿意妥协,但在宗教自由方面,中国与古巴有着截然不同的情况,文中提到了带有中国官方性质的中国天主教爱国会(Chinese Catholic Patriotic Association)并称该组织拒绝承认罗马天主教会在任命主教方面的权威,此外,在希望发展更多教徒的同时,该组织尽量将罗马天主教会影响力降到最低。 文章称,对于方济各来说,中国有近14亿的潜在教徒,因此是一个十分有吸引力的传教空间。

此外,据报道,教宗方济各曾表示目前梵蒂冈与中国正处在良好状态,至于中梵未来是否会和解,教宗表示对话是向前推动的最佳途径,此外他指出与与中国和解的道路有三条,正式对话、公民间非正式接触以及文化交流。据了解,在1951年外国传教人员被中国驱逐后,中国与梵蒂冈两国关系随之破裂。