對於羅馬天主教會教宗方濟各來說,中國是一個具有強大吸引力的潛在傳教地,但西媒認為,之前歷代教皇所踐行的“古巴模式”或不適合中國。

羅馬天主教會教宗方濟各曾表示對話是推動中梵外交關係的最佳路徑據西班牙《國家報》9月11日發表的一篇名為《教皇在中國會比在古巴栽更多跟頭》的評論文章稱,對於羅馬天主教會教宗方濟各(Pope Francis)來說,目前其想儘快拜訪兩個國家就是印度與中國。然而,不同於古巴,中國當局對於宗教把控得更為嚴厲,因此之前歷代教皇所踐行的“古巴模式”或不適合中國。

至於“古巴模式”,文章稱,在上世紀九十年代,時任教宗若望·保祿二世(John Paul II)與時任教宗本篤十六世(Benedict XVI)

曾先後與時任古巴最高領導人菲德爾·卡斯特羅(Fidel Castro)為訪問安的列斯群島(Antillas)並允許在當地傳教而展開談判,.最終羅馬天主教會在做出“不採取變革古巴社會的激進措施”以及“不任命異見人士”的保證後,卡斯特羅同意羅馬天主教會在古巴國內開展有限傳教活動。

但文章認為,儘管在主教人選方面,中國與古巴有着類似的要求並且羅馬天主教也曾表示過願意妥協,但在宗教自由方面,中國與古巴有着截然不同的情況,文中提到了帶有中國官方性質的中國天主教愛國會(Chinese Catholic Patriotic Association)並稱該組織拒絕承認羅馬天主教會在任命主教方面的權威,此外,在希望發展更多教徒的同時,該組織盡量將羅馬天主教會影響力降到最低。 文章稱,對於方濟各來說,中國有近14億的潛在教徒,因此是一個十分有吸引力的傳教空間。

此外,據報道,教宗方濟各曾表示目前梵蒂岡與中國正處在良好狀態,至於中梵未來是否會和解,教宗表示對話是向前推動的最佳途徑,此外他指出與與中國和解的道路有三條,正式對話、公民間非正式接觸以及文化交流。據了解,在1951年外國傳教人員被中國驅逐後,中國與梵蒂岡兩國關係隨之破裂。