这些监控设备被用来识别中国的少数民族和政治异见人士。在上个月被美国禁止,因为美国政府担心这些视频监控公司在联邦机构中建立了一个“监视网络”。现在,有两家中国视频监控公司也在澳大利亚政府中站稳了脚跟。

在一个敏感的澳大利亚军事基地,一个摄像头被用来监控安全威胁。

另一个挂在堪培拉办公大楼的前门外面,那里有澳大利亚政府的顶级律师,两个负责国家安全的联邦部门,还有一个澳大利亚情报机构。

此外,还有成千上万的监控摄像头在房子里、街角、地方市府办公室、学校和大学、公共汽车、购物中心和澳大利亚各地的数千个公共场所。

几乎所有的监控设备都是由海康威视和大华,这两家中国公司制造的。这两家公司都被长期指控代表中国政府从事间谍活动。

澳大利亚战略政策研究所国际网络政策中心主任 Fergus Hanson 表示:“在安全设施中安装这类摄像头是没有任何意义的。”

“把他们留在军事基地是一种真正的玩忽职守。”

“但即使是在大街上,你也有可能无意中为中国的间谍活动做出贡献,提供有关地面情况的实时信息,从集体角度来说,这是中国的一个重要数据来源。”

上个月,海康威视和大华被美国政府通过一项国防开支法案的修正案禁止了。

“中国公司出售的视频监控和安全设备暴露了美国政府的重大弱点,修正案将确保中国不能在联邦机构内建立一个视频监控网络,”该修正案的设计者、共和党国会女议员 Vicky Hartzler 说。

监控设备是中国间谍活动的关键部分

海康威视和大华分别是世界上最大和第二大的视频监控公司。

海康威视从中国的军事监视部门发展而来,政府保留了该公司 42% 的股份。

通过在人工智能领域的拓展,这家公司在面部和步态识别软件领域取得了巨大的进步。

新南威尔士大学的人工智能专家 Toby Walsh 教授说:“有一些令人担忧的例子表明,中国是如何利用面部识别和图像识别软件和监控手段来压制宗教少数派、监视他们的人口、控制他们的人口。”

今年 5 月,海康威视公司发布了一段宣传视频,展示了其对山东省著名旅游景点泰山的视频监控。

这段视频包括了海康威视的摄像头将人们归类为“少数民族”的图片。

在中国动荡不安的西北省份新疆,海康威视和大华也构成了价值 10 亿美元(14亿澳元)的监控系统产业支柱。

通过世界上最密集的安全摄像头之一,中国的汉族政府已经建立了一个始终存在的安全国家,监控着该省的维吾尔族人口,这是一个穆斯林少数民族。

令人担忧的是,这种行为可能会在海外重演。

Walsh 教授说:“中国明确表示,他们的目标是通过人工智能等技术,寻求经济和军事主导地位。”

“中国民营企业与政府之间的信息不断流动。我很担心这些信息会出现在哪里。”

无人机正在监视中

另一个中国公司是全球领导者的领域是消费类无人机。这是一款带相机的四轴飞行器,它在生活中逐步普及。

今年售出的三款消费类无人机中,有超过两款是由大疆创新制造的。

该公司的无人机才被世界各地的军队和警察使用,直到去年 8 月,由于“对网络脆弱性的认识提高”,美国陆军禁止了该公司的无人机。

在美国禁令出台前的几个月里,安全研究人员报告称,大疆正在收集每架无人机的每一次飞行的音频、视频和遥测数据,而中国政府利用这一数据的潜力是巨大的。

澳大利亚军方在几天内对美国的行动做出了回应,禁止使用无人机。

“人们对该设备的网络安全特性存在一些担忧,”信息战副主任 Marcus Thompson 在 10 月的参议院听证会上说。

两周后,在引入“修订后的操作程序”后,澳大利亚的军事禁令解除。

国防部拒绝描述这些新程序。

在去年的禁令颁布时,据报道,澳大利亚军方使用了大约 40 架大疆无人机。

监视将改变我们的行为方式

军方、联邦和州警察都表示,他们已经制定了安全措施,以确保大疆无人机是安全的。

然而,美国反无人机技术公司 13 号的首席技术官 Robbie Sen 说,总有风险。

他说:“如果不知道他们正在做的改变,尝试和降低风险总是很好的,但我对诸如此类的全面或绝对的声明感到怀疑。”

“我这么说的原因是,公司经常告诉我们,你不能访问我们的无人机信息。大疆是一个很好的例子,然后我们就这么做了。”

“我们的公司生产的产品主要是接管这些无人机和设备,如果我们能做到,其他人就能做到,而且已经做到了。”

加上人工增强的监测系统的兴起,人们就像 Walsh 教授一样担心。

“这可能会对社会产生非常有害的影响,”他说。

“这只会改变我们的行为方式。这不仅仅是你被监视,而是你知道自己正在被监视。”

“这将限制你所做的事情,而这将以一种非常糟糕的方式改变我们的社会运作方式。”