中国国防部长宣布打算将有争议的“一带一路”倡议军事化,以加强与南太平洋国家的关系,分析师警告说,这是对澳洲战略环境的重大挑战。

中国国防部长魏凤和周一在北京召开的南太平洋和加勒比海国家军事首脑会议上表示,“一带一路”将为加强军事合作提供一个“框架”,这一说法削弱了中国此前公开坚称其目的是和平经济发展的观点。

根据中国官方新闻机构新华社的四段报道,魏凤和在会上表示,“将在反恐,维和和救灾等领域加强合作,加强一带一路框架下的交流与合作”。

新华社援引圭亚那国防军参谋长的话,称该国希望加强与中国军方的关系。

文章没有提及哪些南太平洋国家参加了会议,但这场会议恰逢澳洲、美国和其他西方盟国抵制中国在该地区的影响力不断上升之际。

莫里森(Scott Morrison)上台后升级了太平洋战略,寻求加强与该地区的外交和国防关系。

中国去年曾试图在瓦努阿图建立军事基地,而澳洲和美国已承诺在马努斯岛建立一个联合海军基地,以回应巴布亚新几内亚正在进入中国轨道的担忧。

澳洲战略政策研究所执行董事詹宁斯(Peter Jennings)表示,魏凤和的评论意义重大,绝非偶然。

“这是对‘一带一路’与军事联系的第一次正式确认,而我和其他人对此发出警告已经有一段时间了。”他说,“这证实了升级太平洋战略的方法基本正确。”

詹宁斯表示,澳洲官员将不得不深化在太平洋地区的步伐,以免中国真的在那里建立军事存在。

“如果中国在太平洋地区设立军事基地,将使我们的国防计划变得非常复杂,我们应该努力防止这种情况发生。”他说。

国际发展和太平洋部长霍克(Alex Hawke)的发言人没有对魏凤和的言论发表评论。

La Trobe Asia执行董事格雷厄姆(Euan Graham)将阻止中国获得太平洋军事基地的努力比作“打地鼠”。一旦北京在一个国家遭到拒绝,它就把目光投向了另一个国家。

格雷厄姆博士表示,需要“尽早干预”才能阻止中国获得军事立足点,并称这是从北京对南海军事化中吸取的教训,当时北京几乎没有遭到反对。

“一旦它成立,除非通过使用武力,否则将很难将它关闭,但使用武力就是外交上的失败。”他说,“如果中国希望在该地区建立一个基地,那么他们最终会找到一个愿意接受的国家。”