中國國防部長宣布打算將有爭議的“一帶一路”倡議軍事化,以加強與南太平洋國家的關係,分析師警告說,這是對澳洲戰略環境的重大挑戰。

中國國防部長魏鳳和周一在北京召開的南太平洋和加勒比海國家軍事首腦會議上表示,“一帶一路”將為加強軍事合作提供一個“框架”,這一說法削弱了中國此前公開堅稱其目的是和平經濟發展的觀點。

根據中國官方新聞機構新華社的四段報道,魏鳳和在會上表示,“將在反恐,維和和救災等領域加強合作,加強一帶一路框架下的交流與合作”。

新華社援引圭亞那國防軍參謀長的話,稱該國希望加強與中國軍方的關係。

文章沒有提及哪些南太平洋國家參加了會議,但這場會議恰逢澳洲、美國和其他西方盟國抵制中國在該地區的影響力不斷上升之際。

莫里森(Scott Morrison)上台後升級了太平洋戰略,尋求加強與該地區的外交和國防關係。

中國去年曾試圖在瓦努阿圖建立軍事基地,而澳洲和美國已承諾在馬努斯島建立一個聯合海軍基地,以回應巴布亞新幾內亞正在進入中國軌道的擔憂。

澳洲戰略政策研究所執行董事詹寧斯(Peter Jennings)表示,魏鳳和的評論意義重大,絕非偶然。

“這是對‘一帶一路’與軍事聯繫的第一次正式確認,而我和其他人對此發出警告已經有一段時間了。”他說,“這證實了升級太平洋戰略的方法基本正確。”

詹寧斯表示,澳洲官員將不得不深化在太平洋地區的步伐,以免中國真的在那裡建立軍事存在。

“如果中國在太平洋地區設立軍事基地,將使我們的國防計劃變得非常複雜,我們應該努力防止這種情況發生。”他說。

國際發展和太平洋部長霍克(Alex Hawke)的發言人沒有對魏鳳和的言論發表評論。

La Trobe Asia執行董事格雷厄姆(Euan Graham)將阻止中國獲得太平洋軍事基地的努力比作“打地鼠”。一旦北京在一個國家遭到拒絕,它就把目光投向了另一個國家。

格雷厄姆博士表示,需要“儘早干預”才能阻止中國獲得軍事立足點,並稱這是從北京對南海軍事化中吸取的教訓,當時北京幾乎沒有遭到反對。

“一旦它成立,除非通過使用武力,否則將很難將它關閉,但使用武力就是外交上的失敗。”他說,“如果中國希望在該地區建立一個基地,那麼他們最終會找到一個願意接受的國家。”