美国年度选美盛会「美利坚小姐」决赛前天在大西洋城登场,本届选美是1921年以来第一次取消招牌的泳衣竞赛项目,故备受瞩目。最后由来自纽约州的非裔佳丽富兰克林(Nia Imani Franklin)脱颖而出成功摘冠。她笑言,很高兴没有泳装竞赛,让她可以不忌口多吃一点。
在大西洋城举办的美利坚小姐比赛创办98年来,今年首次向比基尼说拜拜。对此重大改变,现年25岁的富兰克林说:「我认为,这些改变对这组织非常重要。我当选纽约小姐后,很多年轻女性和我联系,询问如何参与,她们觉得更有参赛的冲劲,因为不用为了奖学金而穿泳装登台。」

这次比赛少了展现婀娜身材的泳装项目,改而重视51位参赛者的内在美,因此机智问答与才艺表演显得更重要。不同于以往,机智问答由挤进决选的佳丽在台上互相提问。富兰克林毕业于北卡罗来纳大学艺术学院,主修作曲,目前是歌剧演唱家。她在机智问答时,强调公平的就业与教育机会。
这也是纽约州佳丽第8次在美利坚小姐大赛封后,夺冠率之高冠于全美。美利坚小姐不属于任何一项国际选美比赛,选出的佳丽将在全美各地巡回参与慈善活动。