圖為浮動屏障威爾森在清理海洋垃圾

荷蘭非營利組織“海洋清理”(The Ocean Cleanup)為了減少太平洋的塑膠污染,斥資2000萬美元打造了一個巨型的浮動屏障,名為威爾森(Wilson)。威爾森自2018年9月起開始運作,計劃於2019年4月前收集50噸垃圾,並在2040年前清理世界上90%的海洋塑膠污染。在近期接受檢查時發現威爾森的裝置出現損壞後緊急維修,清理計劃被迫暫時中斷。

據“東森新聞雲”報道,威爾森由長達600米的U形柵欄構成主體,下方再掛上3米長的“裙狀”屏障來“捕捉”海洋垃圾,同時允許生物安全地游過。由於洋流系統和海水流動,許多在海洋中漂流的垃圾、碎片積累,形成多處垃圾帶,其中一處是位於美國夏威夷和加利福尼亞州之間,面積約為德克薩斯州兩倍大的“巨型太平洋垃圾帶”(Great Pacific Garbage Patch),這也是威爾森首要清理的目標。

在近日的定期檢查中,團隊發現在威爾森的主結構部分中,某個被釘住的屏障已經出現了部分的斷裂脫落,初步認定原因是材料疲勞和壓力太大。在準備上岸維修的同時,團隊還將對系統進行升級,這或有助於解決早期的垃圾保存問題。據了解,目前為止,威爾森已經成功收集了大約2000公斤的塑料垃圾,並且有望通過持續的升級,在未來帶來更大的驚喜。

“海洋清理”組織24歲的創辦人史萊特(Boyan Slat)表示,原本預計裝滿漁網、飲料瓶、洗衣籃和其他塑膠等海洋垃圾的集裝箱會在一年內回到陸地進行整理,不過由於裝置損壞,需要被緊急拖往1300公里遠的夏威夷進行維修,或是回到加利福尼亞州的阿拉米達港口重新調整,清理計劃被迫中斷。史萊特說:“我對於設備損壞的狀況感到沮喪,但也認知發展新技術時的挫折在所難免,將會持續升級設備解決塑膠問題,預計在今年就能繼續運作。”

非營利組織“美國進步中心”(Center for American Progress)海洋策略負責人戈德斯坦(Miriam Goldstein)警告稱,雖然海洋清理已經開始行動,但仍需注意對生態系統的影響,尤其是未來可能擴張到60組清理設備時,必須確保對環境的利益大於傷害。