5月9日,火箭在主场以112-102击败爵士,以4-1淘汰对手,晋级西部决赛。

克里斯-保罗凭借自己的实力闯进西部决赛,他三分球10投8中,拿下了41分、10次助攻和7个篮板,PJ-塔克19分6个篮板,詹姆斯-哈登22投7中,得了18分。

爵士拼到最后一节,不过多诺万-米切尔受伤离场,他们才崩盘。在离场前,米切尔拿下了24分9次助攻。罗伊斯-奥尼尔得了17分,乔-因格尔斯12分6次助攻,鲁迪-戈伯特12分9个篮板。替补出场的阿莱克斯-巴克斯22分5次助攻。

火箭开场后状态欠佳,但在戈伯特下场休息后,他们找到感觉。作为今年最佳防守的有力竞争者,戈伯特在7分钟内有2次盖帽有1个抢断。

首节前半段,双方打得难解难分,几度战平,命中率也都不高。戈伯特下场后,哈登马上突破上篮得手,内内也篮下得分。火箭打出11-0后,以18-11超出。爵士在本节最后5分21秒只得5分,首节以16-21落后。

第二节两队仍打得难解难分。本节中段,奥尼尔篮下得手,爵士只以34-36落后。塔克还以三分,一人打出5-0,但爵士马上也还以颜色,两队战成43-43。火箭的外线在本节最后1分钟才找到感觉,保罗两度命中,塔克投中一记近乎压哨的三分,火箭打出11-3,以54-46结束上半场。

上半场火箭命中率为48.8%,三分球21投8中。保罗离生涯第一次分区决赛已经很近,他是上半场表现最出色的球员,拿下了15分6次助攻,塔克10分,哈登9分。

爵士命中率为40%,三分球16投仅5中,替补出场的巴克斯得了12分,戈伯特和因格尔斯各得8分。米切尔命中率不高,5投1中,只得2分,但有6次助攻。

米切尔不会持续低迷,第三节终于爆发。在火箭以63-52拉开差距后,米切尔中投还以颜色,爵士大举反击。此后他又突破得手,然后助攻队友,在本节还有3分54秒时,米切尔命中三分,爵士完成一波15-1的攻击波,以67-64反超。火箭近5分钟未能运动战得分,就此丧失两位数的优势。米切尔继续开火,本节一人独得22分,而火箭全队只有21分,爵士在三节过后以78-75领先。

米切尔在季后赛已经两次单节得了22分,在最近5年,此前只有哈登和库里有过单节22分的表现。

虽然米切尔神勇,但火箭能得分的人更多。格林在第四节两度得手,一次三分加一起快攻扣篮,火箭以86-82领先。哈登重新登后,从米切尔手中抢断成功,也在快攻中扣篮,火箭以92-87保持领先。

在被哈登抢断时,米切尔还受伤,被架着离场,这令爵士雪上加霜。不过爵士非常顽强,在比赛还有4分34秒时,命中三分,他们只以96-97落后。保罗挺身而出,还以一记三分,此后他又中投得手。

保罗充满对打进西部决赛的渴望,最后时刻开始自己控制局面,甚至不传给要球的哈登。他依然手感火热,命中一记打板三分,然后中投得手,在比赛还有1分57秒时,火箭以107-98领先。

爵士顽强将差距缩小到7分后,塔克在比赛还在35秒时三分命中,火箭以110-100领先,锁定胜局。保罗职业生涯13年,第一次打进西部决赛。