什么?菲律宾人在英超踢主力门将?还扑出2个点球?这听起来足够荒诞,但却是真实发生的故事。尽管故事的一开始,这位菲律宾国民英雄埃瑟里奇并没有体现出自己身上的巨大潜力——与年轻时的安琦、王大雷比,埃瑟里奇实在算不上天纵英才。

菲律宾门将扛英超最穷队保级,亚洲杯死磕国足,却被前女友骂X无能

连续2轮英超扑点球,帕奎奥之后第二个菲律宾国民英雄

作为英超升班马,卡迪夫在本赛季拉开帷幕后还未尝胜绩,不过这丝毫没有影响埃瑟里奇的惊艳发挥,继在头两轮先后扑出点球后,他又在上周末面对哈德斯菲尔德时保持零封,为球队在客场拿到宝贵一分。

时隔四年重返英超的卡迪夫,没有像同为升班马的富勒姆以及狼队那样在转会市场砸下上亿英镑,威尔士首府球队仅在这个夏天花费了2700万英镑,且主要引援几乎全部来自英冠联赛。根据德国《转会市场》,卡迪夫城队是英超20支球队中总身价最低的,只有8400万英镑。而在他们之前的倒数第二哈德斯菲尔德,总身价也超过了1亿英镑。卡迪夫城的穷,是全方位、彻头彻尾的。不过,身为“最穷”升班马的他们,硬是踢出了血性,尽管头三轮没有拿到胜利,但三场比赛只丢两球,并收获两场平局的成绩,对于主帅沃诺克而言,还是可以接受的:“开局不算糟糕,我们并不着急,毕竟赛季是漫长的。”

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见惯了大风大浪的沃诺克之所以有如此的底气,很大一部分原因在于他拥有一位极其出色的门将:今年28岁的菲律宾国门埃瑟里奇。赛季首轮面对伯恩茅斯时,虽然卡迪夫0比2不敌对手,但这位出生在伦敦的门将,还是在英超处子秀中扑出了威尔逊的点球。

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第二轮面对纽卡斯尔时,埃瑟里奇再立奇功,他在伤停补时最后一分钟,扑出了肯尼迪的点球,为主场作战的卡迪夫拿到了赛季第一分,埃瑟里奇也凭借上轮的出色发挥,和阿圭罗、马内、席尔瓦、姆希塔良一起入选了当轮的英超最佳阵容。

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国民英雄的过去:一度无球可踢,还被前女友骂“性无能”

一夜之间,埃瑟里奇成为继拳击巨星帕奎奥后,第二位在英国体育界受到瞩目的菲律宾人。不过,相较于帕奎奥在拳坛的叱咤风云,埃瑟里奇的足球道路就明显坎坷许多。父亲是英国人,母亲是菲律宾人的他从小在英格兰接受足球培训,在13岁那年埃瑟里奇来到了切尔西青训营。值得一提的是,早期的埃瑟里奇其实是打前锋,不过在教练的建议之下,他从射门的一方变为了守门的一方。

在蓝军青训营待了三年后,埃瑟里奇加盟了另一支伦敦球会富勒姆。遗憾地是,在富勒姆前前后后的6年时间里,菲律宾人仅在对阵丹麦球会欧登塞的一场欧联杯中有过亮相,其余时光,他都被租借在外。合同到期之后,埃瑟里奇在4年前的那个夏天成为了众多下岗球员中的一员,没有任何俱乐部愿意收留他。

效力富勒姆期间无球可踢的埃瑟里奇
效力富勒姆期间无球可踢的埃瑟里奇

为了保持状态,他自掏腰包跟随查尔顿训练,他甚至为此卖掉了房子和车子,“他们的一个守门员教练是我的朋友,所以我就一直在那里训练,并等待机会”,埃瑟里奇向《卫报》记者斯图尔特-詹姆斯娓娓道来。

但,五个月过去了,依旧没有任何迹象表明埃瑟里奇会有机会重返职业赛场。无奈之下,埃瑟里奇有了回到菲律宾的打算。神奇的是,就在埃瑟里奇萌发要飞回菲律宾的那一周,他接到了英甲球会奥德汉姆的一通电话,他们需要一位替补门将,合同仅有两个月。

这突如其来的机会成为了埃瑟里奇职业生涯的转折点,虽然彼时他只能住在一个朋友腾出的沙发上,但这完全没有妨碍埃瑟里奇对于足球生涯的追求。卧薪尝胆的他在结束了短期的奥德汉姆之旅后,运气急转直上,他又先后接到了查尔顿和沃尔索尔开出的合同。

在一番苦苦打拼后,埃瑟里奇终于在2015-16赛季首次成为了俱乐部的头号门将,他在那个赛季代表英甲球会沃尔索尔在各项赛事一共出战达到了50场,这超过了他之前职业生涯的总和。埃瑟里奇终于接到了他梦想接到的电话:来自英冠卡迪夫城主帅沃诺克。

将埃瑟里奇培养为顶级门将的卡迪夫主帅沃诺克
将埃瑟里奇培养为顶级门将的卡迪夫主帅沃诺克

来到卡迪夫城的埃瑟里奇在最初并不是绝对的主力,但由于竞争对手坎普的受伤,菲律宾国门才凭借自己出色的表现,再也没有给坎普任何翻盘的机会。在上赛季的英冠联赛中,埃瑟里奇出场45次,零封19次,仅丢了37球,是球队冲超的重要功臣。

埃瑟里奇向女友求婚成功
埃瑟里奇向女友求婚成功

埃瑟里奇与妻子
埃瑟里奇与妻子

在和球队冲超成功之后,兴奋的埃瑟里奇还向女友索莱拉求婚成功,完成了事业、爱情的双丰收。

埃瑟里奇与性感前女友
埃瑟里奇与性感前女友

埃瑟里奇与性感前女友
埃瑟里奇与性感前女友

埃瑟里奇尽管看上去谈不上潇洒倜傥,但依然一向都有足够的女人缘。他的前女友是性感模特弗兰-杰克逊。2人也曾花前月下你侬我侬,打得极为火热。

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遗憾的是,这位性感名模对自己的爱人在“那方面”的要求也非常严格。在两人分手后,名模姐在个人社交媒体上发了一段过于少儿不宜的话:“生命太短了,不应该把有限的生命浪费在像屎一样的性生活(shitty sex)上,你快去找一个和你XXX都觉得非常开心的人吧(go find someone who fucks you right)!”

明年亚洲杯死磕国足!武磊能打破他的十指关吗?

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尽管埃瑟里奇的私人生活看上去似乎过于丰富多彩,但不可否认的一点是,现在的他是当之无愧的人生赢家。除了卡迪夫重返英超,以及求婚成功之外,他还跟随菲律宾队历史性的首次通过了亚洲杯预选赛,明年1月,卡迪夫门将就将和队友们一起面对同组的中国队、韩国队以及吉尔吉斯斯坦队。

目前已经代表菲律宾出战了59场的埃瑟里奇,虽然曾在少年时期代表英格兰U16有过出战,但他始终表示,为菲律宾效力才是他的梦想,在附加赛淘汰塔吉克斯坦后,激动的埃瑟里奇说道:“对于我们这批菲律宾球员而言,参加亚洲杯也许是一生只有一次的机会,创造历史的感觉实在是太美妙了。”

埃瑟里奇在英超的崛起,不仅让菲律宾队的实力得到了质的飞跃,也让整个来自亚洲的守门员,再一次受到了外界的关注。除了埃瑟里奇外,包括在欧洲打拼多年的日本门将川岛永嗣、澳大利亚门将瑞安,以及在世界杯大放光芒的韩国人赵贤祐、伊朗人贝兰万德等,都是实力不俗的门将。

相反,禁止引入外籍门将的中超,却没有真正贡献一位洲际级别的本土门将。当明年菲律宾与中国在亚洲相遇时,武磊们或许会发现,进球不会像在中超赛场那样轻而易举。希望国足届时的表现,对得起我们看到抽签时高呼“上上签”的喜悦。