什麼?菲律賓人在英超踢主力門將?還撲出2個點球?這聽起來足夠荒誕,但卻是真實發生的故事。儘管故事的一開始,這位菲律賓國民英雄埃瑟里奇並沒有體現出自己身上的巨大潛力——與年輕時的安琦、王大雷比,埃瑟里奇實在算不上天縱英才。

菲律賓門將扛英超最窮隊保級,亞洲杯死磕國足,卻被前女友罵X無能

連續2輪英超撲點球,帕奎奧之後第二個菲律賓國民英雄

作為英超升班馬,卡迪夫在本賽季拉開帷幕後還未嘗勝績,不過這絲毫沒有影響埃瑟里奇的驚艷發揮,繼在頭兩輪先後撲出點球後,他又在上周末面對哈德斯菲爾德時保持零封,為球隊在客場拿到寶貴一分。

時隔四年重返英超的卡迪夫,沒有像同為升班馬的富勒姆以及狼隊那樣在轉會市場砸下上億英鎊,威爾士首府球隊僅在這個夏天花費了2700萬英鎊,且主要引援幾乎全部來自英冠聯賽。根據德國《轉會市場》,卡迪夫城隊是英超20支球隊中總身價最低的,只有8400萬英鎊。而在他們之前的倒數第二哈德斯菲爾德,總身價也超過了1億英鎊。卡迪夫城的窮,是全方位、徹頭徹尾的。不過,身為“最窮”升班馬的他們,硬是踢出了血性,儘管頭三輪沒有拿到勝利,但三場比賽只丟兩球,並收穫兩場平局的成績,對於主帥沃諾克而言,還是可以接受的:“開局不算糟糕,我們並不着急,畢竟賽季是漫長的。”

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見慣了大風大浪的沃諾克之所以有如此的底氣,很大一部分原因在於他擁有一位極其出色的門將:今年28歲的菲律賓國門埃瑟里奇。賽季首輪面對伯恩茅斯時,雖然卡迪夫0比2不敵對手,但這位出生在倫敦的門將,還是在英超處子秀中撲出了威爾遜的點球。

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第二輪面對紐卡斯爾時,埃瑟里奇再立奇功,他在傷停補時最後一分鐘,撲出了肯尼迪的點球,為主場作戰的卡迪夫拿到了賽季第一分,埃瑟里奇也憑藉上輪的出色發揮,和阿圭羅、馬內、席爾瓦、姆希塔良一起入選了當輪的英超最佳陣容。

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國民英雄的過去:一度無球可踢,還被前女友罵“性無能”

一夜之間,埃瑟里奇成為繼拳擊巨星帕奎奧後,第二位在英國體育界受到矚目的菲律賓人。不過,相較於帕奎奧在拳壇的叱吒風雲,埃瑟里奇的足球道路就明顯坎坷許多。父親是英國人,母親是菲律賓人的他從小在英格蘭接受足球培訓,在13歲那年埃瑟里奇來到了切爾西青訓營。值得一提的是,早期的埃瑟里奇其實是打前鋒,不過在教練的建議之下,他從射門的一方變為了守門的一方。

在藍軍青訓營待了三年後,埃瑟里奇加盟了另一支倫敦球會富勒姆。遺憾地是,在富勒姆前前後後的6年時間裡,菲律賓人僅在對陣丹麥球會歐登塞的一場歐聯杯中有過亮相,其餘時光,他都被租借在外。合同到期之後,埃瑟里奇在4年前的那個夏天成為了眾多下崗球員中的一員,沒有任何俱樂部願意收留他。

效力富勒姆期間無球可踢的埃瑟里奇
效力富勒姆期間無球可踢的埃瑟里奇

為了保持狀態,他自掏腰包跟隨查爾頓訓練,他甚至為此賣掉了房子和車子,“他們的一個守門員教練是我的朋友,所以我就一直在那裡訓練,並等待機會”,埃瑟里奇向《衛報》記者斯圖爾特-詹姆斯娓娓道來。

但,五個月過去了,依舊沒有任何跡象表明埃瑟里奇會有機會重返職業賽場。無奈之下,埃瑟里奇有了回到菲律賓的打算。神奇的是,就在埃瑟里奇萌發要飛回菲律賓的那一周,他接到了英甲球會奧德漢姆的一通電話,他們需要一位替補門將,合同僅有兩個月。

這突如其來的機會成為了埃瑟里奇職業生涯的轉折點,雖然彼時他只能住在一個朋友騰出的沙發上,但這完全沒有妨礙埃瑟里奇對於足球生涯的追求。卧薪嘗膽的他在結束了短期的奧德漢姆之旅後,運氣急轉直上,他又先後接到了查爾頓和沃爾索爾開出的合同。

在一番苦苦打拚後,埃瑟里奇終於在2015-16賽季首次成為了俱樂部的頭號門將,他在那個賽季代表英甲球會沃爾索爾在各項賽事一共出戰達到了50場,這超過了他之前職業生涯的總和。埃瑟里奇終於接到了他夢想接到的電話:來自英冠卡迪夫城主帥沃諾克。

將埃瑟里奇培養為頂級門將的卡迪夫主帥沃諾克
將埃瑟里奇培養為頂級門將的卡迪夫主帥沃諾克

來到卡迪夫城的埃瑟里奇在最初並不是絕對的主力,但由於競爭對手坎普的受傷,菲律賓國門才憑藉自己出色的表現,再也沒有給坎普任何翻盤的機會。在上賽季的英冠聯賽中,埃瑟里奇出場45次,零封19次,僅丟了37球,是球隊沖超的重要功臣。

埃瑟里奇向女友求婚成功
埃瑟里奇向女友求婚成功

埃瑟里奇與妻子
埃瑟里奇與妻子

在和球隊沖超成功之後,興奮的埃瑟里奇還向女友索萊拉求婚成功,完成了事業、愛情的雙豐收。

埃瑟里奇與性感前女友
埃瑟里奇與性感前女友

埃瑟里奇與性感前女友
埃瑟里奇與性感前女友

埃瑟里奇儘管看上去談不上瀟洒倜儻,但依然一向都有足夠的女人緣。他的前女友是性感模特弗蘭-傑克遜。2人也曾花前月下你儂我儂,打得極為火熱。

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遺憾的是,這位性感名模對自己的愛人在“那方面”的要求也非常嚴格。在兩人分手後,名模姐在個人社交媒體上發了一段過於少兒不宜的話:“生命太短了,不應該把有限的生命浪費在像屎一樣的性生活(shitty sex)上,你快去找一個和你XXX都覺得非常開心的人吧(go find someone who fucks you right)!”

明年亞洲杯死磕國足!武磊能打破他的十指關嗎?

菲律賓門將扛英超最窮隊保級,亞洲杯死磕國足,卻被前女友罵X無能

儘管埃瑟里奇的私人生活看上去似乎過於豐富多彩,但不可否認的一點是,現在的他是當之無愧的人生贏家。除了卡迪夫重返英超,以及求婚成功之外,他還跟隨菲律賓隊歷史性的首次通過了亞洲杯預選賽,明年1月,卡迪夫門將就將和隊友們一起面對同組的中國隊、韓國隊以及吉爾吉斯斯坦隊。

目前已經代表菲律賓出戰了59場的埃瑟里奇,雖然曾在少年時期代表英格蘭U16有過出戰,但他始終表示,為菲律賓效力才是他的夢想,在附加賽淘汰塔吉克斯坦後,激動的埃瑟里奇說道:“對於我們這批菲律賓球員而言,參加亞洲杯也許是一生只有一次的機會,創造歷史的感覺實在是太美妙了。”

埃瑟里奇在英超的崛起,不僅讓菲律賓隊的實力得到了質的飛躍,也讓整個來自亞洲的守門員,再一次受到了外界的關注。除了埃瑟里奇外,包括在歐洲打拚多年的日本門將川島永嗣、澳大利亞門將瑞安,以及在世界盃大放光芒的韓國人趙賢祐、伊朗人貝蘭萬德等,都是實力不俗的門將。

相反,禁止引入外籍門將的中超,卻沒有真正貢獻一位洲際級別的本土門將。當明年菲律賓與中國在亞洲相遇時,武磊們或許會發現,進球不會像在中超賽場那樣輕而易舉。希望國足屆時的表現,對得起我們看到抽籤時高呼“上上籤”的喜悅。