莫里森政府决定通过购药优惠项目(PBS)补贴两款主要的抗癌药物,每年为患者节省高达15万元。

新预算中包含8150万元的拨款,用于首次向PBS中添加Bavencio(也称为avelumab)。

Bavencio用于治疗转移性默克细胞癌(Merkel cell carcinoma),这是一种罕见但极具攻击性的皮肤癌,是继黑色素瘤后皮肤癌死亡的第二大常见原因,并且在澳洲人中的发病率正在上升。

经常受到阳光照射的人风险最大,特别是当他们年过75岁之后。

这款免疫治疗药物旨在帮助患者自身的免疫系统攻击并摧毁癌症。政府表示,补贴新药后每年可以挽救和延长约160人的生命。

直到现在,许多患者都买不起这款要。因为如果没有PBS补贴,他们将需要支付大约15万元才能使用它。但从5月1日起,每处方的价格将降至40.30元,优惠卡持有者甚至只需要6.50元。

昆州Burleigh Heads的广播新闻节目主播利伯曼(Wayne Lieberman)就是受益者之一。75岁的他在2016年2月出现颈部肿块后被诊断出患有默克细胞癌,确诊时癌症已扩散到他体内的12个淋巴结。

他立即接受了手术和放射治疗,并进入了缓解期。但到2018年2月,癌症再次转移,并在三个新的地方蔓延。

“一个月内我就获得了Bavencio,”利伯曼说,预后结果令人难以置信,“三个月后,另一次扫描显示我完全清除了这些病灶。”

利伯曼将终身服用Bavencio。他说这种药物给病人带来了“新希望”,而政府的决定将增加这种希望。“这是一种非常具有侵略性的癌症。它可以手术,但一旦确诊,它通常会在两到三年内开始扩散到全身。在我的情况下,仅仅是两年时间。患者的治疗选择非常有限。”

“Bavencio不仅给我带来了新希望,也为全澳患者带来了新希望,他们可以回归原本的生活方式——并继续生活。这是底线。”

加入PBS的第二种药物是乳腺癌药物Ibrance,也称为palpociclib。

具体而言,它用于治疗激素受体阳性的局部晚期的不能手术或转移性的乳腺癌。激素受体阳性肿瘤是癌症的最常见形式,并且是导致大多数死亡的原因。

Ibrance抑制两种驱动肿瘤细胞生长的蛋白质,与其他药物联合使用,可以减缓乳腺癌的进展。但患者目前每年需要支付超过5.5万元的药费。

从5月1日起,大约3000名澳人可以低价购买到它,每处方40元,优惠卡持有人只需6.30元。

卫生部长亨特说:“这些疗法改善了生活。他们减轻了昂贵药品的负担,为患者和家庭节省了资金,我们对PBS的承诺坚如磐石。与Medicare一起,它是我们世界一流医疗保健系统的基础。”

亨特试图与工党形成对比,称只有联盟党政府才会补贴专家推荐的所有药物。“与Laobr不同,我们正在资助独立医学专家推荐的所有药物。自2013年以来,我们的政府已在PBS上列出了2000多种新的或修订后的项目。这意味着每月平均约有30个项目入列——或者每天1个——总成本约为106亿元。”