美国最新版通用会计准则(GAAP)明年初上路,适用于所有美国上市公司,企业必须改变营收与成本认列方式,将影响所有企业的营收,部分科技公司受到的影响尤其大,也可能使投资人感到困惑,造成股市动荡。

美国当局2014年批准新规定,2018年1月起适用于所有美国上市公司,未上市公司则在2019年起适用。

新准则涉及两项重点,首先是自营者与经纪人。新准则是针对现行的「自营者与经纪人」准则,决定一家公司何时是自营者、何时是经纪人,以认定营收。例如,优步(Uber)等叫车服务业者「共乘服务」的收费不再全列为营收,只能认列佣金收入,营收将大幅减少。

其次是修改「与客户合约之营收」,取消美国GAAP对各产业设定不同的营收认列模式,向国际财务报告准则(IFRS)第15号靠拢,以缩小两者差异,对企业财报的比较更准确。

会计师表示,在某些情况下,由于认列营收与成本发生的时间改变,将使一些企业的获利增加或减少,分析师在阅读报表时也可能会错误解读。确切的影响层面,在于各家公司的合约中,有限制性的附属细则,其中许多细则都是依据旧会计准则的思维,因此使用新准则后将影响财报。

软件业受到的影响最大。目前许多业者采取所谓的舷梯式(ramp)合约,客户在合约后段付较高费用,但在新准则下,许多营收额须提前认列。许多业者也正从软件「前期授权」销售,转型为订阅式销售,因此新会计准则的影响将相当复杂。

新准则对成本认列时间也有新规定。云端软件业者可分数年认列先期研发成本,可望受益;软件即服务业者的营销与销售成本也将分年认列,有利企业净利。会计师指出,分析师与投资人须注意新制的负作用,不能因看到申报营收增加,就认为企业营运出现实质改变。