因应全球油价下跌,沙特阿拉伯转拼观光经济,推出大型观光计划,要将该国西岸红海中50个岛屿变成豪华度假村,另外也计划放宽观光签证限制,期盼吸引国内外游客来访,为过度依赖石油的经济找出路。

沙国度假村将在2019年开工,预计2022年完成,第一阶段包括开发新机场、兴建高级饭店和豪宅。

沙国将放宽对外来旅客的签证限制,然而未说明是否也将放宽旅客衣着规定和其他限制。

在保守的回教国家沙乌地,妇女在公众场合必须穿着盖住全身的宽松长袍,如果是穆斯林则要加上头巾。沙国不允许妇女开车,也不准妇女在没有男性监护人的陪同下出国旅行和就学。

尽管已有数百万国外旅客因为工作,或前往伊斯兰圣地麦加朝圣而拜访沙国,但当地严谨的宗教、社会规范仍无法吸引更多游客。沙国现今面临油价下跌,亟须寻找替代经济增加收入和就业机会。

这项观光经济计划是该国「愿景2030」大计划的一部分,由沙国王储穆罕默德主持。沙国西岸有长达200公里的海岸线,「愿景2030」将提供资金,促进红海沿岸发展建设。

沙国表示,尽管将开发观光景点,仍将保护珊瑚礁、休火山,以及阿拉伯豹和猎鹰等罕见野生动物的自然复育地。待开发完成后,旅客可以拜访被列入联合国教科文组织世界遗产的玛丹萨利赫古城,或参加跳伞、健行、攀岩等活动。