美国贸易代表署(USTR)公布,美韩自由贸易协议下的特别会议下周将于首尔举行;贸易代表莱特海泽今天与日本外务大臣河野太郎会面时,则表达对美牛市场准入问题的关切。

尽管USTR负主责亚洲事务的副贸易代表提名人杰瑞希(Jeffrey Gerrish)的人事案尚未获得国会通过,但在美国总统川普主政下、USTR执行美国以双边自贸协议(FTA)为主、并同步检讨多边贸易协议的主轴已启动。

正值美日外长与防长2+2「安全磋商委员会」会议召开期间,莱特海泽(Robert Lighthizer)与美国商务部长罗斯(Wilbur Ross)今天与河野太郎会面,针对美国牛肉的市场准入问题,向河野太郎提出关切。

美国原是跨太平洋伙伴协议(TPP)的主导国,原希望藉由TPP、打开美国农产品进入日本市场的大门,但在美国退出TPP后,美国农产品在日本面临的市场准入的问题,形同得从头再和日本重谈。

根据USTR声明,莱特海泽对河野太郎表示,美国对近来日本大幅提高美国牛肉进口的关税表达关切,而双方同意,要在美日经济对话的机制下,加快讨论双边间特定的贸易议题,以促进自由与公平的贸易。

美国和日本并不像美国与南韩一样签有FTA,据CNBC报导,没有与日本签署如FTA的「经济伙伴协议」(EPA)的国家,只要每季出口特定部位牛肉至日本的数量年增幅度超过17%,日本就会自动启动关税调涨机制。

也因此,日本在上个月宣布,从这个月起至明年3月底,自美国进口的冷冻牛肉关税税率调升至50%。

美国媒体当时报导,川普大嗓门式的对各个贸易伙伴磨刀霍霍,但在美国退出TPP后、日本先静悄悄地启动所谓「防御机制」,形同反将美国一军。

美国前贸易代表傅洛曼(Michael Froman)卸任前曾不只一次提醒川普政府,美国若退出TPP,对未来在贸易谈判桌上的信誉将大打折扣,而在亚洲,更形同将制定贸易规则的主导权、拱手让给中国。

至于已生效的美韩FTA,USTR今天公布,应美方要求、在美韩FTA架构下的特别会议已确定召开时间,将于下周、22日于首尔举行。

USTR在新闻稿中指出,莱特海泽届时将透过视频会议的方式,与南韩贸易部长金铉宗(音译:KimHyun-chong)为美韩FTA特别会议的召开致开幕词,美、韩的资深官员随后进行双边会谈。

川普上个月在南韩总统文在寅访美时指出,美韩FTA是「不公平贸易」、要重谈,但当时文在寅坚称,重谈FTA并非两国元首会晤时有共识的议题,而USTR在美韩FTA架构下、启动特别会议的程序,究竟能否算是启动美韩FTA重新谈判,令人玩味。

按USTR说法,美韩FTA下的这一特别会议机制,是为检讨美韩FTA实施以来造成的影响,包括为解决美国出口南韩时、遇到市场准入的问题,而这「可能」要修改FTA,USTR上个月通知南韩方面后、8月22日随即将召开特别会议。

USTR指出,最重要的是,美韩间显着的贸易不平衡情况必须解决。