澳洲长期维持经济成长不辍的表现傲视全球,但在连续20多年保持经济零衰退的背后却有隐忧:政策瘫痪可能影响未来展望。

澳洲经济已26年未陷入衰退,再保持两年,即可打破荷兰缔造的连续扩张纪录。经济学家认为澳洲享有领先优势,经济成长率起码也有2.5% -人口快速成长贡献其中的1.5%,对亚洲大型经济体的天然资源出口另外贡献1%。

但潜在问题也不少。澳洲依赖移民迅速涌入,正对基础设施构成压力;矿业公司的获利肥了股东,却对澳洲大多数的城市居民没什么帮助;工资水平几乎文风不动;许多家庭的债务负担沉重;1980年代和1990年代初期的经济改革虽提升了生产力,但改革效应如今已消退。

进入21世纪以来,澳洲不见重大的经济改革,因为每回尝试都因政治恶斗和内耗而退缩,改革计划不是完全被推翻,就是遭到删删减减。过去十几年改革停滞的影响正开始浮现。正在亟需寻找矿业之外的成长驱动力之际,澳洲的全球创新和教育竞争力排名退步,预告生活水平可能走下坡。这将把一个长期豁免于衰退的奇迹经济体,转化为平庸的经济体。

曾任澳洲央行经济学家、现任爱丁堡安本标准投资管理公司首席经济学家劳森(Jeremy Lawson)说:「现在,矿业荣景衍生的效益没了,其实没什么能真正接棒驱动经济景气。未来五到十年,政府真正的重责大任是处理澳洲面对的这些重大的结构性问题。目前的潜在成长力道相对疲弱。」

经济学家建议澳洲从多方面着手提升竞争力,包括改革税制以鼓励创业、翻新竞争政策以协助提高生产力、扩大投资人力资本、彻底改善数理教育,并协助转型成服务业导向的经济。