当前,技术以前所未有的姿态侵入人们的生产生活,使世界景观愈加技术化。而当我们沉浸于技术带来的乌托邦想象时,也要学会反思并尝试对世界进行另一种指认。本文作者Alexis C. Madrigal在“8 Overly Confident, Mostly Pessimistic Predictions About Tech in 2018”中揭示了科技行业需要我们慎重反思的8个领域。

对于科技公司来说,2017年是非常奇怪的一年。它们是“两党替罪羊”、新的性别歧视机构、对混乱的总统选举负有责任、“撕裂社会结构”、“摧毁一代人”并“劫持人们的思想”。

更可恶的是,它们赚了很多钱。收入增加了,利润增加了,股票也一路上涨。包括苹果、谷歌、微软、Facebook和亚马逊在内的五大科技巨头的股票上涨幅度超过33%。同时,几乎所有第二梯队的公司在2017年也收获巨大。甲骨文、Salesforce、Adobe、欧特克、惠普、戴尔和英特尔的股价上涨超过25%。

2018 年的八个预言,折射出科技领域的不安前景

五大科技公司在股票市场上获得巨大收益(雅虎财经)

这些结论肯定与人们的普遍感知相反。但是,有谁知道到底什么是真相呢?我一直以为,科技行业的完美修辞不会随着它的持续繁荣而掩饰更多的黑暗,但是2017年的众多迹象却提供了有力的相反的证明。

预测1:科技行业将继续银行化

大银行赚了大量的钱,虽然人们不信任它们但是大多数人却在使用它们。而这即是科技行业在新的一年里所期待发生的。科技巨头将继续攫取巨额利润,尽管它们的声誉将进一步下降。利益与名声相关。如果没有人好奇你在忙些什么,那么你就不可能赚这么多钱。科技对劳动力市场的负面影响也越来越明显,从19世纪的强盗大亨开始,这个行业的控制者随着剥削的加剧而成为最富有的人。

不幸的是,用户是否喜欢那些技术设备不断优化的版本是无关紧要之事。科技行业制造出极其方便、适用且几乎不可避免使用的产品。银行家大多不介意被人憎恶。科技公司的高管们是否也会有同样的感受?科技行业不可能拥有一切,但是它能够也将拥有大量财富。

预测2:现实将以新的可怕的方式继续模糊和融合

如果有些事情在2016年大选期间和之后变得明朗起来,那就是互联网信息领域变得异常奇怪。马其顿的青少年们正在经营诈骗网站、任性的媒体公司制造着导致群体区隔的诱导性标题、俄罗斯特工、恶作剧、宣称中立的媒体以及算法的不透明……都让人难以界定Facebook与现实的关系,以及它以何种方式在何种程度上制造着分裂。如今,新的人工智能技术预示着一个更加疯狂的虚拟现实,媒体变得更加不值得信任。神经网络是机器学习的一种特殊形式,它可以从原有声音中衍生出新的声音,从而使得人们将自己的意见交到公众人物手中。这就是未来的模样。想要真正了解正在发生之事的人们不得不依赖于包括主流媒体、研究公司的分析师和其他信息服务提供者在内的把关人。

预测3:电池驱动型汽车正在接近自行车道

各种因素综合起来用力使得2017年成为电动汽车的突破之年,它不是汽车也不是摩托车。这就像是一个寒武纪爆炸世纪的怪异车辆。它们有着各种尺寸和形状:电动自行车、单轮自行车、电动滑板车以及电动滑板。所有东西都有一些共同的特点。首先,它们都是由电池供电,所以能够保持安静和清洁,这得益于智能手机行业巨大的电池需求。其次,它们相对便宜而且便利。无论在什么地方,只需花费300美元到几千美元不等,这些车辆就能够让人们以比汽车或摩托车低得多的成本在城市里四处走动。再次,把它们放置在一个分开的自行车道上会让驾驶人员感到安全得多。第四,这些车辆基本而言都是带轮子的智能手机,所以人们将会看到有更多的智慧融入其中,从像租自行车一样把它们租出去到更轻松地处理它们。随着时间的推移,城市街道上会有越来越少的空间被用于快速且能多载客的汽车和卡车,而更多的空间留给单乘客、中等速度的车辆。在2018年,这将成为被人们普遍接受的场景。

预测4:你会听到,甚至可能用到“买方垄断”这个词

我们知道垄断是什么,或者至少我们认为是这样。它是指一个公司在市场上占据主导地位,以至于市场上只有该公司的类型产品。但是“买方垄断”是什么意思?它是指只有一个买家。这是属于亚马逊为代表的巨头的权力,它告诉供应商它将买什么并为此支付。总而言之言,供应商必须要解决这类巨头的需求。当前或是已成为旧式的反垄断架构把重点放在对消费者伤害的界定上,而不仅仅针对市场的集中度。市场的实际结构,即有多少买家和卖家,不属于影响反垄断决策的因素。但是出现一种由开放市场研究所去推动的新范式,其逻辑类似于,认为损害消费者的利益并不是判断公司损害行为的唯一变量。而且此种逻辑在劳动力市场尤其盛行,因为一个行业中某些占据主导地位的公司总会难以保证其工人获得相对公平的价值回报。而将规模本身视为问题的法律制度,会是当前大型科技企业所面临的非常严重的战略问题。

预测5:Facebook将继续弱化新闻属性

多年前,Facebook开始尝试新闻业务。它为讨好媒体公司而做出战略调整,并倾斜大量流量作为激励这些媒体公司的动力。目前有几个迹象表明,Facebook正在弱化该策略,不再对媒体页面做出流量支持而是强调朋友分享的内容。在六度空间理论的支持下,他们甚至将新闻内容从朋友的信息流中分离出来,并取消了对媒体公司发布视频的支持。而对于媒体公司来说,来自Facebook的推荐流量则下降到了与大多数出版商相同的水平。所以,现在面临的问题是,随着Facebook热潮退去,出版商们如何能够继续从读者和观众那里盈利。

预测6:更多设备将置入照相机功能,即使它们没有屏幕

照相机变得如此便宜以至于它们无处不在。它们存在于各种各样的产品中,从汽车到门铃再到婴儿监视器。在过去,相机的存在是为了向人们展示事物。但是随着机器学习技术的兴起,计算机可以用于分析图像,由此最大的相机用户将会是机器。这意味着制造商们能够把相机安装到更多的设备上,从而使得周围环境具备低水平的智能能力。尽管存在隐私问题,但是由于其能够运行图像识别所需的人工智能软件新芯片,这些设备可以在不向云端发送信息的情况下在本地进行更多的任务处理,以减轻设备的负担。

预测7:自动驾驶汽车将悄然成为现实

自动驾驶汽车正处于炒作周期中的舆论高峰。人们已经花费十年去收看关于自动驾驶汽车的媒体报道,但是至今还没有人能买到。另一方面,自动驾驶汽车在技术上也取得巨大进步,Waymo公司也开始在亚利桑那州钱德勒提供自动驾驶汽车的体验,这是迄今为止自动驾驶车辆最重要的里程碑。传统的汽车制造商直到2020年才开始销售自动驾驶汽车,但他们将提供越来越多的半自动汽车。在驾驶体验方面,与Waymo将结合更多的行人变动情况推出无人驾驶汽车的规范。明年,人们可能会很少听到关于无人驾驶汽车的消息,但是它们会在现实路段上全面铺开,至少在那些部署行动将带来实际意义的富裕城市。

预测8:一种新的劳工运动将在零工经济中获得巨大胜利

大多数人认为零工经济是劳工组织的灾难时刻。你与最喜欢的应用程序的另一端工作的人是互不相连的,他们一般不倾向于把自己看作是需要团结的工人阶级。但是在2017年早些时候的一次会议上,我与服务雇员国际工会的前负责人安迪·斯特恩谈了谈关于是否可以组织零工经济下的工人时。他提出了以下两点。通过应用程序组织的工人数量,即使只是在一个城市里,也可以让工会变得强大。你可以说服成千上万的人加入新会员,而不再是如之前那样试图呼吁100个人进入工会。其次,一些零工经济模式的公司在赚钱,而这会是一个相持的局面,因为工会也从中受益。在西雅图和纽约,有一些有趣的运动组织Uber司机,这可能是未来的信号。

以上这些不会是明年唯一的主题。期待更多其他领域的消息:比特币、增强现实、许多公司生产自己的芯片、全球互联网的碎片化、名义上网络中立原则的死亡、网络安全的持续威胁以及大麻科技。在2018年,我们也将见证这些领域的科技变迁。