东南亚直飞美国航线虽获利困难,但各国国营航空公司仍积极开辟直飞航线,主要原因之一是为国家「拼经济」成长。

越南航空公司执行长Duong Tri Thanh表示,越航可能最早于明年底开辟越美直飞航线。目前约有200万越南人散居美国,将是越航的潜在客源。但这些乘客可能更关心票价,而不是省下几小时的飞行时间,因此新航线可能客源不足。但越航仍计划开辟新线。

Duong Tri Thanh还说,其他东南亚国营航空公司也都在协助国家经济成长与维持公司财务健全之间寻求平衡,包括泰国国际航空及马来西亚航空;「公司的哲学是协助经济成长,并全力维持公司运作及营利」。

他并指出,促进经济成长是越航更重要的使命;越航大部分洲际航线都不赚钱,但能协助旅客进出越南。

泰国、马来西亚及新加坡航空多年前由于燃料价格偏高,因而取消长途直飞航线。但现在因为科技进步,波音787「梦幻客机」与空中巴士A350客机都能飞得更远,且更省油,使直飞航线更符合经济效益。

新加坡航空去年也开辟直飞旧金山、全程17.5小时的航线。新航并计划今年稍晚恢复直飞洛杉矶及纽约的长途航线,以缩小新航与国泰及阿联酋等竞争对手间的能运能差距。

亚太航空公司协会总干事赫德曼表示,「业者能否存活,就看能否在燃料价格、载客因素及旅客组合上达到微妙的平衡」。

新航信誉良好,且进、出旅客人数多,能够争取到较多的头等舱旅客,且能要求比中转廉航业者更高的票价。菲律宾航空从马尼拉直飞美国西岸航线则有航程较短的优势。

亚太航空中心首席分析家苏比指出,「越南、泰国及马来西亚航空公司,就比较难对头等舱旅客要求较高的票价,因此经营东南亚─美国直飞航线很难获利」。