美国太空探索技术公司(SpaceX)成功发射了一枚“猎鹰9号”火箭。与以往发射不同,此次发射SpaceX进行了“整流罩”的回收试验。

SpaceX尝试回收猎鹰火箭整流罩 成本高达600万美元

作为保护航天器进入大气层免受气动力,气动加热及声振等有害环境的影响,整流罩除了具备耐高温、高强度等,还不能做的太重,否则将严重影响运载火箭的有效载荷,所以对于材料技术等方面有着严格的要求。其造价也是极为昂贵的,如此次SpaceX计划回收的整流罩,成本约为600万美元,而猎鹰9的单次发射报价为6200万美元,也就是说整流罩占到了发射成本的10%左右。我国受地理环境影响,整流罩多是坠毁在偏远山区,以减小对地面人员财产的伤亡。

SpaceX尝试回收猎鹰火箭整流罩 成本高达600万美元

▲某地居民将整流罩改建为遮雨棚 航天专家称这一片整流罩造价就在1000万人民币以上

按SpaceX公司的设想,整流罩抛离以后,其上的制动装置将调整姿态,随后展开巨大降落伞,在海上会有一艘装有“大网”的回收船进行回收。

SpaceX尝试回收猎鹰火箭整流罩 成本高达600万美元

整流罩回收示意图

不过“马斯克”在社交媒体上称,由于整流罩下落速度过快,最终的降落地点偏离了几百米,直接掉在了海里,从现场的照片看主体结构并没有损伤,他也表示下次他们将换张更大的伞。

SpaceX尝试回收猎鹰火箭整流罩 成本高达600万美元

SpaceX尝试回收猎鹰火箭整流罩 成本高达600万美元

SpaceX尝试回收猎鹰火箭整流罩 成本高达600万美元

回收船 史蒂文先生号

另外此次猎鹰9号的一级火箭是二手翻新的,曾为台湾发射过“台卫-5”号卫星,是台湾自主研制的首颗卫星。原本SpaceX计划用运载能力小的猎鹰-1e号火箭进行发射,因为台湾这颗卫星太小了(仅474.9公斤),且2010年签署发射合同时台湾方面只支付了2300万美元。但随后发射时间一再推迟,且猎鹰-1e已经退出市场,而如上文所说猎鹰-9的发射报价为6200万美元,即便扣除了利润以及火箭回收节约的成本,SpaceX还是亏了1400万美元。