美国航天总署(NASA)以2.5亿美元的代价,选定由洛克希德马丁(Lockheed Martin)设计,打造并测试一款目前名为「X-飞机」(X-plane)的超音速客机。

按照合约,洛马将从4月2日起,到2021年12月31日为止,完成这项打造计划,而首飞日期预定在2021年夏天。

这款飞机大小约如F-16战机,由于形状瘦长,可以达到大幅降低音爆的效果。

未来它不会有音爆问题,发出的声音大概只有像关车门般大。而它将在5.5万英尺的高空,以高达1.4马赫,约940英里的时速翱翔。

在洛马的构思下,这款超音速飞机将取用其他喷射军机的零组件。如T-38教练机的座舱罩、F-16的起落架,还有波音F/A-18E/F「超级大黄蜂」(Super Hornet)战机的GE 414-400发动机等。也因此,它的价格会相当合理。

2021年底洛马交机后,NASA将进行试飞,以证明低噪音超音速技术确实如设计般可行,还有它在美国国家空域系统(National Airspace System,NAS)下能安全而有效地运作。

从2022年中起,NASA将在特定的美国城市试飞X-飞机,收集有关各小区对飞行反应的资料。而相关资料将提供给美国及国际飞航监管机构参考,看它是否符合商用客机的噪音规定。一旦这款飞机通过相关规定,未来商用货运与客运将迈入超音速的新时代。