「末日博士」罗比尼(Nouriel Roubini)在2008年金融危机前,是少数几位预警房市崩跌的经济学家之一,也因而声名大噪。

罗比尼撰写的《末日博士危机经学》(Crisis Economics)深受欢迎,也仍是各界争相邀约演讲的热门人物。他的推特账号共有近45万人追踪,在所有经济学家里仅次于诺贝尔经济学奖得主克鲁曼(Paul Krugman)。

今年60岁的罗比尼说:「每天,路上还是有人会找我合照。」

金融危机前,这位纽约大学教授在学术圈之外没有什么名气。总是一袭黑色西装的他,在2006年9月国际货币基金(IMF)一项活动中提出警告,称美国房市崩跌将导致全球经济衰退,自此冠上「末日博士」(Dr. Doom)称号。

2007年达佛斯(Davos)经济论坛时,罗比尼指出,美好的「金发女孩」(Goldilocks)(比喻三只熊童话故事里女孩所尝冷热适中的汤)经济环境,正面临三只大熊的威胁,包括次级房贷市场崩盘、油价攀升以及低成本贷款的结束。

当时的市场和经济持续繁盛,罗比尼提出的黯淡前景使他成为笑柄。IMF一场活动的主席曾嘲讽罗比尼:「我想我们在末日之后得灌点烈酒。」

然而,随着信贷危机在2008年爆发,这位哈佛大学经济学博士一夕之间成了金融预言家。全球投资人开始关注罗比尼的预测,从中寻找股市走势的线索;此外,罗比尼的奢华生活,也让他成为小报的最爱。纽约邮报曾称罗比尼最出名的是「在曼哈顿公寓满是模特儿的浴池派对,以及对市场的预测」。曾与罗比尼共同撰书的美国前财政部官员赛泽(Brad Setser)表示:「罗比尼从不闪避成为镁光灯焦点。」

金融危机后,罗比尼仍维持熊市看法,未能成功预测之后的经济反弹和股市飙涨;2011年8月,他曾向华尔街日报表示,全球经济衰退的机率达50%;2014年时,他对经济的看法虽较为乐观,但仍称一旦中国成长趋缓或者通膨成长快于预期,将改变自己对经济成长的展望;罗比尼说:「如果还有下一波金融危机,我会是第一个提出警告的人。」